VA1205

Em bảo anh hãy viết về trải nghiệm của mình, đừng kể lại câu chuyện của người khác nữa. Ừm… vậy anh sẽ viết về em, hoàn toàn thật lòng vào ngày Cá tháng 4.

Cũng chả biết phải bắt dầu từ đâu nữa, vì mình có thể gọi là người lạ quen thuộc, tìm thấy ở nhau vài điểm tương đồng. Gặp gỡ, chuyện trò để rồi lướt qua nhau không hẹn ngày gặp lại.

Em như cô gái bước ra từ trong truyện ngắn anh viết vậy. Yêu nghệ thuật, yêu sự lãng mạn và có chút mong manh của người sợ bị tổn thương. Anh tự hỏi công trình kiến trúc trong tâm hồn em đến bao giờ mới được chữa lành? À quên, còn thích ăn Sushi nữa. *cười*

Anh vẫn là anh, chân thành nhưng vụng về trong cách bọc lộ cảm xúc. Mà nếu em để ý sẽ thấy anh cố tình nắm tay em thật lâu, dù là đã coi bói xong, quả thật không nỡ buông tay. “Anh như chiếc lá cuối thu xanh lại, trong nụ cười lấp lánh”… đã lâu rồi anh mới cảm thấy ấm áp như vậy, quả thật em cười rất đẹp. Và khi anh nhìn em cài tóc, dù chỉ là hành động nhỏ thôi vẫn làm anh bồi hồi, anh hiểu rằng… quả thật anh phải lòng em rồi. Anh nhiều lần đã muốn bỏ trốn khỏi Sài Gòn, tìm lấy một nơi bình yên cho riêng mình. Rồi anh vẫn ở đây, giữa một tinh cầu cô đơn, gặp được em, tìm được lí do để tiếp tục ở lại nơi này.

Có lẽ anh không phải mẫu người em thích, có lẽ anh rồi cũng sẽ tìm được người con gái khác thôi. Mà em biết không, trong cuộc đời có những mối quan hệ mình không thể để vuột mất. Mai này, nếu gặp lại khi lòng em không còn sũng nước, anh sẽ tặng em cái cài tóc như đã hứa. Viết một lá thư ngốc nghếch với nhan đề “đơn xin từ bạn”, biết đâu em sẽ đồng ý. Cùng em đến ngắm cảnh ở ngọn hải đăng, nơi anh cho rằng đẹp nhất ở Vũng Tàu. Đến Huế để xem nơi mẹ và em từng sống an yên ra sao.

Đây chắc là lần cuối anh viết về một người con gái mà mình thương. Vì cứ mỗi lần viết là người đó sẽ dần dần biến mất khỏi cuộc sống anh. Cứ thế này, bao giờ mới hết cô đơn. Hi vọng, mọi chuyện đều có ngoại lệ.

Even small things have their own stories.

Người chìm mình vào ao ước biến cuộc tình thành phim
Người vì vài lần đau đớn bắt lòng mình lặng im
Riêng tôi sẽ luôn yêu người
Như tôi đã luôn yêu người

Từ đầu.

Quái vật không tên

Ngày xửa ngày xưa, ở nơi nọ có một con quái vật không có tên. Quái vật rất muốn có một cái tên nhưng nó không thể tìm được.
Nó quyết định lên đường, đi tìm cho mình một cái tên.
Nhưng bởi vì thế giới rất rộng lớn, nên con quái vật chia thành hai phần, đi theo hai hướng khác nhau.
Một con đi về phía đông, một con đi về phía tây.
Con quái vật đi về phía đông tìm thấy một ngôi làng.Tại cổng làng quái vật gặp người thợ rèn.
“Ông thợ rèn, hãy cho tôi cái tên của ông”
“Tôi không thể cho người khác tên”
“Nếu ông cho tôi cái tên của ông , tôi sẽ chui vào ông, làm cho ông khỏe mạnh để tạ ơn”
“Có thật không, nếu ta mạnh thật, ta sẽ cho ngươi cái tên.”
Quái vật bèn chui vào trong người bác thợ rèn.
Quái vật biến thành người thợ rèn Otto. Otto trở thành người khoẻ mạnh nhất làng.Nhưng một ngày nọ….
“Nhìn tôi này! Nhìn tôi này! …con quái vật trong tôi đã lớn bằng chừng này!”
Rạo rạo, cộp cộp , rôm rốp, ừng ực..
Con quái vật ăn hết bác thợ rèn Otto từ bên trong. Và nó lại trở thành con quái vô danh.
Người thợ giày Hans cũng vậy. Rạo rạo, cộp cộp , rôm rốp, ừng ực..
, nó lại trở thành con quái vật vô danh như trước.
Rồi người thợ săn Thomas cũng vậy. Rạo rạo, cộp cộp , rôm rốp, ừng ực..
. Vẫn là một con quái vật không tên.
Quái vật đi tới lâu đài để tìm cái tên mà nó hằng mong ước.
Bên trong lâu đài có một cậu bé rất yếu ớt.
“Nếu cậu cho tôi cái tên của cậu, tôi sẽ làm cho cậu khoẻ mạnh.”
“Nếu trị hết bệnh, làm cho tôi khoẻ mạnh, tôi sẽ tặng tên cho bạn”
Quái vật liền chui vào trong cậu bé, cậu bé trở nên khoẻ mạnh phi thường. Quốc vương vô cùng vui mừng.
“Hoàng tử khoẻ lại rồi!”
Quái vật rất thích cái tên của cậu bé, nó cũng thích cuộc sống trong lâu đài nên dù đói vẫn cố gắng chịu đựng. Ngày qua ngày, bụng đói trống rỗng nhưng nó vẫn gắng chịu.
Nhưng, nó đói quá, nó chịu không nổi nữa.
“Nhìn tôi này! nhìn tôi này!… con quái vật trong tôi đã lớn chừng này.”
Cậu bé ăn sạch cả vua, quan, và người hầu.
Rạo rạo, cộp cộp , rôm rốp, ừng ực..
Rồi câu bé rời khỏi tòa lâu đài, đến một ngày cậu bé gặp lại con quái vật đi về phía tây.
“Tôi có tên rồi, một cái tên vô cùng đẹp.”
Con quái vật phía Tây nói:
“Ai cần một cái tên, không có tên tôi vẫn thấy rất hoàn hảo. Bởi vì chúng ta là quái vật không tên”.
Cậu bé ăn luôn con quái vật đi về phía Tây…..
Rốt cuộc quái vật đã có một cái tên đẹp cho mình, nhưng chẳng còn ai trên đời để gọi nó bằng cái tên đó nữa..

Quỳnh

Viết về câu chuyện của một người bạn…

Hôm nay trời se se lạnh, anh dạo bước trên quảng trường thể thao, hiếm khi được tận hưởng kiểu thời tiết này trong năm. Tháng 12 của Noel, của hoài niệm những ngày cuối năm. Chợt điện thoại rung lên thông báo, nhắc nhở anh có một việc cần phải làm: tặng quà sinh nhật em.

Em từng hỏi sao anh cái gì cũng buồn thế, từ truyện anh viết, đến ánh mắt, rồi cả những câu chuyện anh kể. Nụ cười của anh nhìn giả tạo, mặc dù anh nói chuyện thật sự hài hước. Ừ, anh đúng là kiểu người không giỏi che đậy cảm xúc.

Nhưng không phải ai cũng hiểu anh như em.

Như đa số các cô gái khác mà anh tiếp xúc, anh ngỏ lời xem chỉ tay cho em. Em (hình như cô gái nào cũng vậy thì phải) lại rất hào hứng với việc xem bói. Anh vẫn còn nhớ những lời mình nói khi đó.

“Trước giờ em yêu hai người. Cả hai người đều do em chủ động chia tay.”

“Đúng rồi. Người đầu tiên do yêu xa, người thứ hai cách đây 1 năm mà khác biệt tôn giáo, gia đình cấm cản. Còn người tiếp theo khi nào vậy anh?”

“Sắp rồi. Sau người thứ hai một thời gian ngắn.”

“Em cũng có cảm giác đó.”

Mình kể về nhau rất nhiều vào ngày hôm ấy, tự nhiên có cảm giác ấm áp thân thuộc đến lạ. Tiếc là… anh quên hỏi em theo tôn giáo nào.

Trải qua bao nhiêu câu chuyện, hàng ngàn tin nhắn thâu đêm, nhưng có nhiều vấn đề không thế giải quyết và níu kéo được.

“Anh có thích đi nhà thờ không?”

“Không, anh đạo Phật mà.”

Anh thấy em buồn rồi im lặng, hay đúng hơn là mình cùng im lặng… đến khi em nhắn tin “xin lỗi” để chấm dứt câu chuyện của anh và em. Nghĩ lại thì cả hai thật cứng đầu, nếu ngày đó anh dẹp cái tôi sang một bên, có lẽ kết thúc nay sẽ khác. Anh nhìn vào lòng bàn tay, đường tình duyên đã trôi qua một nét.

Trước giờ anh chỉ viết truyện để tặng cho ba người con gái. Truyện đầu tiên là về mối tình đầu, truyện thứ hai là cô gái xinh đẹp nhất anh từng biết. Thứ ba là em, nhan đề truyện là tên bài hát mà anh yêu thích. Anh đã trôi vào một mùa đông rất dài, ở một nơi rất xa, còn em sẽ là chút nắng Sài Gòn, chút kỉ niệm đẹp mãi lưu giữ. Có khi bước không chung đường, có khi mất nhau… vậy lại hay.

Anh từng hứa hằng năm sẽ là người đầu tiên chúc mừng em vào ngày sinh nhật, nhưng có lẽ năm nay không phải và em chắc sẽ không đọc được.

Sinh nhật vui vẻ, người con gái ta thương.

Quán rượu Someone (2) – Rèver

Tôi vừa tuyển thêm nhân viên mới, đừng hiểu lầm, chẳng phải do quán rượu nhỏ này làm ăn phát đạt gì đâu. Chuyện là tôi đang muốn tập trung tìm hiểu thêm về kinh doanh, mấy đứa bạn cũng phàn nàn dạo này quán tôi đang ngày càng “u ám”. Viết status tuyển dụng lên tường nhà facebook, ngay hôm sau đã có người tới ứng tuyển. Một cô nhóc sinh viên năm nhất, có thể làm việc từ 6h đến 9h tối. Lương đủ để trang trải tiền trà sữa hàng tháng. OK, hợp tác làm việc.

Anh gọi em là Kem nha, bạn bè hay gọi em như vậy.

Tôi ậm ừ, xưng hô sao cũng được. Cô bé học việc rất nhanh, mau chóng học thuộc các loại rượu, công thức chế biến. Kem còn tự sáng tạo ra vài loại cocktail quái dị như “Mojito cà rốt”, “Whisky cà phê pha nước ép cà rốt”… con bé này có tình yêu mãnh liệt với cà rốt thì phải. Tất nhiên là tôi không phê duyệt bất kì công thức nào cả, cục an toàn thực phẩm sẽ đến làm việc với tôi mất.

-Ngoài việc pha chế, em còn phải học cách niềm nở với khách nữa đó nha Kem.

-Dạ, việc này em tự học được.

-Không cần anh dạy à?

-Nếu anh biết thì quán mình đã không ế đến thế.

Tôi nhận ra ngoài cà rốt, Kem cũng thích cà khịa. Từ hôm đó, tôi gọi nó là Cà Rem.

Âm nhạc trong quán dần thay đổi, những ca từ như “Hạt bụi nào hóa kiếp thân tôi, để một mai tôi về làm cát bụi…” bị thay thế bằng “Em ơi đi trốn với anh, mình đi đến nơi có biển bạc núi xanh…”. Hừm… đúng là con nít chưa trải sự đời, suốt ngày mơ mộng về cuộc sống màu hồng, tình yêu tươi đẹp. Ấy vậy mà người trẻ đến quán tôi ngày càng đông hơn. Từ quán rượu mang hơi hướng kỉ niệm, giờ đây trở thành nơi để chill. Có lẽ tôi đã trở nên lỗi thời. Mèo Mun quay lại chắc sẽ ngạc nhiên lắm.

-Phục vụ, cho một chai Absolut Vodka.

-Dạ quán em hết Vodka rồi ạ.

-Vậy một chai Roma Rosso.

-Dạ hết luôn ạ.

-Buôn bán kiểu gì rượu nào cũng không có thế hả?

-Anh thông cảm, chủ quán em già rồi lú lẩn quên nhập hàng về.

Ơ hay con bé này, tôi chỉ lớn nó vài tuổi thôi mà, và quan trọng hơn mấy loại rượu đó trong kho vẫn còn nhiều. Lại nghĩ ra rắc rối gì đây? Tôi gọi Cà Rem lại hỏi cho ra lẽ. Cà Rem giải thích rằng vị khách đó uống nhiều quá rồi, cứ tiếp tục sẽ vào bệnh viện luôn. Tưởng ai hóa ra là khách quen. Anh Cam nghệ sĩ, dạo trước hay mang đàn guitar vào quán tôi ca hát. Bình thường anh đi cùng chị Quỳnh, sao hôm nay ngồi lủi thủi uống say bí tỉ thế này?

-“Nương tử” đâu rồi anh? Em ngồi uống với anh nhé.

Tôi đặt hai ly Blue Tequila xuống bàn, anh Cam nhìn tôi rồi lẳng lặng nâng ly lên làm một ngụm.

-Nương tử… chia tay rồi, bỏ đi rồi.

Anh Cam vẫn hay gọi chị Quỳnh là “nương tử”, dù cả hai chưa kết hôn gì cả. Thú thật tôi ghen tị với tình yêu của hai người họ, nghe tin chia tay có phần hơi bất ngờ. Anh Cam kể lần đầu gặp chị Quỳnh cũng tại quán rượu này. Âm nhạc của chàng trai khiến trái tim thiếu nữ rung động. Dịu dàng, tinh tế của cô gái làm gã si tình mê đắm mãi không thôi. Yêu đến chết đi sống lại, cứ ngỡ cả hai sinh ra là để dành cho nhau. Cho đến một ngày, thực tế lấn át mộng mơ. Chị Quỳnh nhận tin sắp phải cùng gia đình sang nước ngoài định cư. Anh Cam nhận ra ngoài âm nhạc mình chẳng có gì cả. Chị Quỳnh còn một tuổi xuân thời con gái. Anh Cam còn một đời lang bạt mông lung. Cùng nhau ngân nga bao câu hát, nằm trên biết bao chiếc giường đôi, đổi qua tín ngưỡng bao lần, đến sau cuối vẫn chọn cách ngồi một mình ở quán rượu này, lặng lẽ, buông tay.

-Sao anh không níu kéo chị ở lại? – Cà Rem nãy giờ đứng nghe lén, giọng tỏ ra bức xúc.

-Con nít như nhóc thì hiểu gì về tình yêu. – Anh Cam khẽ nhìn, cười hững hờ.

-Em không hiểu nhưng hai anh chị thương nhau mà? Có thể cùng vượt qua gian khó…

-Nếu em thật sự thương một người, làm sao nỡ để họ chịu khổ cùng mình?

Lời phản biện của anh Cam làm nhỏ Cà Rem đứng hình, có lẽ nó đã phần nào hiểu ra vấn đề. Bỗng có tiếng chuông điện thoại anh Cam vang lên. Tôi liếc nhìn, người gọi đến là chị Quỳnh. Cầm điện thoại trên tay, anh Cam lưỡng lự. Cà Rem quyết đoán giựt lấy, chấp nhận cuộc gọi.

-Alo, em là nhân viên ở quán rượu Someone, anh Cam cũng đang muốn gọi cho chị đấy ạ.

Cà Rem bật loa ngoài, giọng chị Quỳnh vang lên.

-Xin lỗi anh, đáng ra em không nên gọi anh lúc này.

-Xin lỗi Nương tử, anh lại say nữa rồi.

Tôi đứng bật dậy, bước vào góc tối, khoanh tay lặng lẽ theo dõi. Tôi không muốn can thiệp gì cả, vì vốn dĩ câu chuyện này đã có kết quả rồi.

-Anh có thể… lần cuối hát cho em nghe Lần cuối được không?

Anh Cam không nói không rằng, tựa lưng vào góc tường, ôm lấy cây đàn guitar. Thanh âm rung lên từ dây đàn, người nghệ sĩ bắt đầu cất tiếng hát. Bài ca tiễn biệt người yêu dấu.

“Nhìn quanh lần cuối rừng thay lá ngậm ngùi rừng không báo tin vui gì… chỉ cố che màn mưa. Lặng im như lá Em không nói một lời không khóc không cười… chỉ cuốn theo chiều gió đưa.”

Bài hát này của nhóm Ngọt, kể về lời chia tay trong ngạo nghễ của chàng trai, nhưng ngẫm lại thì cay đắng làm sao.

“Chỉ để lần cuối đi bên nhau, cay đắng nhưng không đau. Nếu ai cũng mang tội thì người mong đợi gì nơi tôi. Tiễn em tới đây thôi Phố mưa cũng đang tạnh rồi…”

Anh Cam vẫn cứ say sưa hát, đầu dây bên kia vang lên tiếng gọi của ai đó.

-Quỳnh ơi, đến giờ lên máy bay rồi con.

Anh Cam khựng tay lại, là do dây đàn hay sợi tơ hồng đã đứt. Ly Tequila xanh thẳm đổ tràn trên mặt bàn, mùi hương nồng gợi lại bao tiếc nuối.

“Lần cuối đi bên nhau, cay đắng nhưng không đau… nhưng nếu em cũng đang vội thì còn cơ hội gì cho tôi…”

-Cảm ơn anh, vì những tháng năm vụng dại.

-Cảm ơn em, vì tất cả.

Tôi nghe thấy tiếng khóc của chị Quỳnh, tiếng thở dài trong vô vọng của anh Cam. Cà Rem ngột bệt xuống, tự nhiên nước mắt chảy giàn giụa. Thiệt tình, có gì đâu mà phải ủy mị như vậy. Lí trí tôi mách bảo thế, chứ mi mắt thoáng cay lúc nào chẳng hay. Ai đó gửi trời giọt nước, rơi xuống mắt tôi rồi.

Anh trở lại chốn cũ thân quen

Nơi cùng em trao lời ước hẹn

Quán rượu xưa của thời tuổi trẻ

Nơi ta tìm rồi lạc mất nhau.

Có những ngày trời chưa kịp ngớt mưa, tôi dạo bước ra hồ Quỳnh thân thuộc. Ngẩng đầu nhìn khoảng trời rộng trước mắt, phía xa xa có đám mây đen xịt, tựa như rối ren đang quanh quẩn trong đầu tôi. Làm người trưởng thành thật phức tạp. Cúi đầu, soi mình cùng vũng nước đọng lại bên đường, gương mặt lúc này sao thảm thương đến thế. Buồn không ra buồn, vui chẳng ra vui. Tôi còn nhớ ngày mình rời chốn đô thị ồn ào về với nơi mình gọi là nhà, một người chị đã hỏi tôi rằng: em có chắc con đường sắp tới sẽ thành công? Khi ấy tôi không có câu trả lời, đến bây giờ vẫn vậy. Vì vốn dĩ những thứ mình làm đều làm vì mình, những điều mình nói ra phải là điều mình tin. Chỉ là để đến được bước thành công, ta phải đánh đổi thế nào?

“Buông tay mối tình đơn phương không hồi đáp, âu cũng là biết thức tỉnh, không lụy tình. Từ bỏ đam mê viết lách, ra một cuốn sách cũng là hợp lý, nghề này khó kiếm được nguồn thu nhập ổn định. Gạt đi ý định lên Đà Lạt định cư, khí hậu trên đồ chẳng hợp với tôi chút nào, thật sáng suốt!” – Tôi thường tự an ủi bản thân như vậy.

Con người sống trong giới hạn của nhận thức và tri thức. Mộng mơ hay ảo tưởng, thực tế hay thực dụng hóa ra đều như nhau, khác biệt ở ý niệm của mỗi người và từng thời điểm. Hi vọng Cà Rem và anh Cam sau này vẫn giữ được đam mê của tuổi trẻ, đừng như tôi trở thành chiếc lá mùa đông.

Từ dạo chứng kiến chuyện tình anh Cam, Cà Rem trở nên trầm tính hơn hẳn. Miệng nó hay lẩm bẩm gì đó, lại còn mở Bolero suốt. Biểu hiện của sang chấn tâm lý chăng? Thôi kệ, miễn sao quán rượu vẫn yên ổn là được, tôi chỉ việc tập trung vào nghiên cứu kinh doanh. Một tối sau khi tan giờ làm, Cà Rem đứng trước mặt tôi, bối rối muốn nói gì đó.

-Sa0 vậy nhóc, muốn xin nghỉ phép hay tăng lương?

Cà Rem lắc đầu.

-Anh ơi, thật ra tình yêu là gì?

Con bé này đang yêu ai à, mà nhìn mặt nó nghiêm túc thật nha. Chắc muốn thỉnh giáo kinh nghiệm tình trường của bậc tiền bối như tôi. Suy nghĩ một lúc tôi mới có được câu trả lời ưng ý.

-Chắc là… ừm… giống như bài nhạc vậy. Có nốt thăng và nốt trầm, có bài vui có bài buồn. Có bài hát nghe một lần khiến ta ấn tượng mãi, có bài làm ta ám ảnh chỉ muốn quên đi. Mặc cho đủ thứ cảm xúc lẫn lộn đó, âm nhạc vẫn không thể thiếu trong đời sống mỗi người. Tình yêu cũng như vậy, rồi đến một ngày sẽ tìm được người mà em mong đợi.

-Anh Rượu Vang nè, đừng cười em nha. Em sẽ cố gắng để không phải trở thành một người hằng ngày đi đây về đó, sống một đời dẫu không nói có.

Tôi chẳng rõ Cà Rem hiểu ý tôi nói không, chỉ thấy em ấy nhìn tôi cười thật tươi. Nụ cười của tuổi trẻ, của kẻ mộng mơ. Nụ cười của chính tôi ngày trước.

Tôi như chiếc lá cuối đông xanh lại, trong nụ cười lấp lánh.

Sau này, tôi vẫn thấy anh Cam đàn hát cho mọi người nghe với tất cả say mê. Khi nhắc về chị Quỳnh, anh vẫn gọi chị bằng hai tiếng thân thương “Nương tử”.

100 days summer

Chương I

Câu chuyện bắt đầu bình thường như bao câu chuyện khác, hay nói đúng hơn là tôi không biết làm sao để mở đầu câu chuyện thật đặc biệt. Ừ thì vừa hết năm học, hôm nay là ngày nghỉ hè đầu tiên. Tôi kết thúc năm học lớp 11 không thể nào tuyệt vời hơn: học sinh trung bình. Đừng hiểu lầm rằng tôi học dốt hay lười học, tôi học giỏi đều là đằng khác, đặc biệt là môn hóa và ngoại trừ môn lý. Xin được nhấn mạnh luôn, tôi CỰC-KÌ-GHÉT-MÔN-LÝ. Môn học quái đản với đủ thể loại công thức trên trời dưới đất kèm theo đó là quả táo rơi trúng đầu, ô là la… bạn đã có định luật vạn vật hấp dẫn của Newton. Có lẽ vạn vật đều hấp dẫn môn vật lí, trừ tôi ra. Nói ghét là vậy nhưng hè này tôi vẫn phải học thêm môn lý, vì năm sau là lớp 12 rồi, một năm hết sức quan trọng trong đời học sinh. Tôi chọn thi khối A, đành dính phải môn quái quỷ này. Gia đình tôi không có điều kiện, nên việc học thêm với tôi là thứ xa xỉ. Ba tôi mất khi tôi đang học lớp 8, từ đó một mình mẹ phải gồng gánh chuyện kinh tế cho gia đình. Tôi có một thằng nhóc em trai đang học lớp 4 nữa, nhưng nó không phải nhân vật chính nên đừng quan tâm.

Trở lại với ngày nghỉ hè đầu tiên, tôi có thói quen đạp xe ở bãi trước vào mỗi buổi chiều rảnh rỗi. Hoàng hôn ở Vũng Tàu đẹp lắm, ở trên là bầu trời nhuộm vàng, dưới là sóng biển rì rào với những thiếu nữ xinh đẹp tạo dáng chụp ảnh. Một cảnh tượng có thể không trong veo nhưng bình yên đến nao lòng. Tất nhiên là tôi có cho mình một chỗ ngồi lí tưởng, vừa đẹp để thoải mái ngắm hoàng hồn, vừa kín đáo để không ai vô tình tới trước giành mất “địa bàn”.

Xui xẻo thay, hôm nay có vị khách không mời mà đến, chiếm mất khoảng trời mộng mơ của tôi. Là một đứa con gái đang ngồi thu lu, cúi gầm mặt xuống đừng bảo với tôi là nó đang khóc chứ. Tiến lại gần, hỏi thăm nó bằng một phép lịch sự tối thiểu:

-Ê!

Con nhóc ngóc đầu dậy, may quá nó không khóc mà là vẽ tranh. Tôi chưa thấy ai ngồi vẽ kì cục như vậy cả.

-Có biết đây là chỗ của ai không?

Nó lắc đầu.

-Đây là chỗ tao hay ngồi, vậy nên có thể đi chỗ khác ngồi được không?

-Nhưng chỗ này cũng rộng mà, đủ chỗ cho 2 người đó. – Nó ngơ ngác đáp.

-Vấn đề là tao không thích. – Tôi nghiêm giọng nói.

Nó như hiểu ra vấn đề, lật đật thu gom giấy vẽ vào cặp, trả lại “địa bàn” cho tôi.

-Ê, quên cục tẩy nè.

Nói rồi tôi quăng cục tẩy cho nó. Con bé cúi đầu cảm ơn ríu rít.

-Mà mày tên gì?

Nó không nói tên, chỉ ngón tay lên trời. Ơ hay, con nhỏ này bị bệnh ít nói à?

-Bầu trời? Sky? Fan Sơn Tùng hả?

Nghe xong nó lắc đầu rồi bỏ về luôn.

Ngày hôm sau vẫn lại là con nhỏ, nó lì hơn tôi tưởng. Nhìn thấy tôi nó hớt hãi nói:

-Anh đợi em chút, sắp vẽ xong rồi, chỗ này đủ cho 2 người ngồi mà.

Vậy là tôi cũng chịu khó ngồi chờ, một chút của nó là 30 phút. Mà tôi ngồi nhìn cũng chẳng rõ chủ đề nó vẽ là gì nữa.

-Vẽ gì vậy mày?

-Ốc sên.

-Bộ hết thứ để vẽ rồi hả?

Nó không trả lời mà im lặng vẽ tiếp. Vẽ xong tự động dọn dẹp trả chỗ cho tôi.

-Lại quên cục tẩy nè mày. Tên gì đó nhóc?

Lại chỉ tay lên trời.

-Bắt tao đoán nữa hả? Bầu trời? Có mây? Vân?

Nó lắc đầu ngao ngán rồi bỏ đi. Thật phiền phức. Rút kinh nghiệm, ngày mai tôi sẽ tới sớm hơn nó. Ừ thì tới sớm hơn…

-Mày tới từ khi nào vậy?

-Em mới tới.

-Mày lầy vậy luôn đó hả? Thôi được rồi, tao sẽ chia sẻ chỗ ngồi với mày. – Vừa dứt câu mắt con nhỏ tròn xoe, cười khúc khích. – Nhưng mà phải nói ra tên mày là gì, còn chỉ lên trời là tao cốc đầu à.

-Em tên Nhật Hạ.

Tôi ngớ người một lúc mới hiểu. Bây giờ đang là mùa hè, nó chỉ tay lên trời ám chỉ mặt trời mùa hạ. Cũng đánh đố nhau ghê.

-Ờ… lớp mấy rồi?

-Hết hè em lên lớp 10.

Và rồi hai đứa im lặng cho khoảng không riêng của mình. Tôi ngồi nhìn trời mây, nghe vài bài nhạc quen thuộc. Nhỏ Hạ ngồi thu lu vẽ vời, bôi bôi xóa xóa, thỉnh thoảng lại thốt lên “xấu quá, hic hic”. Thật ra có con nhỏ này ngồi cạnh cũng vui, coi như có người bầu bạn. Trên lớp tôi ít khi đi chơi với bạn bè, cũng không kết thân với ai. Một ngày bình thường của tôi là sáng đi học, chiều ôn bài, tối phụ mẹ buôn bán. Tôi thương mẹ nhiều lắm. Ngày ba mất, tôi chỉ biết khóc và khóc, rồi suốt mấy năm nay tôi không khóc thêm lần nào. Tôi hiểu rằng mình phải trở nên mạnh mẽ, giúp đỡ mẹ phần nào gánh vác gia đình, sau này còn lo cho nhóc em trai nữa. Chẹp, cuộc sống tưởng đơn giản mà mong manh đến mệt nhoài.

-Anh, xem nè. – Nó khều tay tôi. – Giống cánh đồng lúa hông?

-Ờ, cũng giống. – Con nhỏ này ngộ, ngồi ngắm biển mà vẽ cánh đồng lúa.

-À quên mất, em chưa hỏi anh tên gì. Hì hì.

Tôi chỉ tay lên trời.

-Bầu trời? Sky? Fan Sơn Tùng hả? Ui da!

-Chọc quê tao nè! – Tôi cốc đầu nó. – Không thấy trời sắp mưa hả? Tao tên Vũ.

-À ha. Tên nghe ướt át quá hen.

-Còn chậm chạp là mày ướt át đó. Dọn đồ nhanh mà về. Ủa xe mày đâu?

-Em đi bộ tới, anh chạy về trước kẻo mưa, nhà em gần đây đi bộ có 10 phút à.

-Con hâm, 10 phút dưới trời mưa đủ biến mày thành con chuột cống đó. Dọn nhanh rồi tao chở mày về.

Chần chừ một lúc nó cũng chịu lên xe cho tôi chở. Nhưng rốt cuộc hai đứa vẫn dính mưa, tôi đạp mệt muốn xỉu còn nó ngồi sau cười hí hửng như thể thích dầm mưa lắm. Mùa hạ với con mưa bất chợt như nhỏ Nhật Hạ đang ngồi sau xe. Mùa hạ với những câu chuyện vụn vặt đáng nhớ. Và tôi biết rằng, mùa hạ mà tôi yêu nhất là mùa Hạ mà em đi qua.

Chương II

-Nãy giờ tao đạp hơn 15 phút rồi đó, nhà mày ở đoạn nào?

-Sắp tới rồi, rẽ phải đi anh.

Thì ra nhà con nhỏ nằm trong đường Vi Ba, xa tít mù. Vậy mà lúc nãy nó nói chỉ đi bộ khoảng 10 phút.

-Nhìn anh vậy mà hiền ghê ha, lúc đầu em tưởng anh là giang hồ.

-Mày cũng có khiếu tưởng tượng ghê, tao ốm nhom mà giang hồ cái gì, “giang nắng trộn hồ” thì có. – Tôi cười.

-Tới rồi kìa anh.

Tôi vội thắng xe lại, ngơ ngác nhìn.

-Nhà mày là quán nước nhỏ nhỏ bên kia đường đó hả?

-Đâu có, nhà em kế bên. – Nó chỉ chỉ ngón tay sang căn nhà to đùng bên cạnh.

Tôi “Ớ” lên một tiếng, mắt chữ O mồm chữ A. Quỷ thần ơi, con nhỏ này đích thực là tiểu thư nhà giàu. Ngôi nhà theo kiểu cổ điển châu Âu, bên ngoài có cả hồ bơi nữa.

Bốp!

-Ui da, sao mày đánh tao?

-Anh Vũ, sao đứng chưng hửng vậy?

-Mày… đừng quan tâm. Giờ dám đánh tao luôn ha?

-Hehe, biết anh không giang hồ nên em đâu có sợ nữa.

Tôi tặc lưỡi, con nhỏ này nghịch ngợm hơn tôi tưởng.

-Nhật Hạ! – Bỗng vang lên gọi bên kia đường.

-A cô Năm. – Nó vẫy tay rồi kéo tôi chạy qua quán nước.

Cô Năm khoảng chừng 50 tuổi, có vẻ rất quý nhỏ Hạ. Cô vội lấy khăn lau mặt cho nó, nhìn cách cô chăm sóc Nhật Hạ cứ như mẹ chăm sóc con vậy.

-Đi đâu mà để ướt hết vậy con, rồi thằng nào đây?

-Con đi chơi dính mưa, được anh “xe ôm” này chở về đó. – Nhật Hạ lém lỉnh đáp, con nhỏ này ngày càng không xem tôi ra gì.

-Xạo vừa thôi cô nương, xe ôm nào chạy xe đạp. – Cô quay sang nhìn tôi trìu mến. – Cảm ơn con nha, con bé này nhìn tiểu thư chứ phá phách lắm.

-Dạ không có gì đâu cô, con tình cờ gặp Nhật Hạ thôi.

-Tiểu thư cái gì, con không muốn về căn nhà đó đâu, con muốn ở với cô Năm thôi. – Mặt nó phụng phịu.

Nghe cô Năm kể, mẹ Nhật Hạ mất cách đây vài năm, ba nó đi làm xa nhà hoài nên suốt ngày ở với cô, được cô chăm sóc. Nhìn mặt nó thoáng hiện lên nỗi buồn, tôi nghĩ đó là sự cô độc. Con bé phần nào giống tôi, đã trải qua cảm giác mất đi người thân. Nhưng tôi khác nó, tôi còn có thằng em trai, còn mẹ chăm sóc hằng ngày. Cô Năm dù có quan tâm nó đến nhường nào thì cũng không bù đắp được tình thương của ba mẹ. Thấy cũng tội nghiệp, đâu phải cứ có nhiều tiền là hạnh phúc.

-Nè Nhật Hạ, ngày mai mày có ra ngoài ra “chỗ của tao” nữa không?

-Là “chỗ của tụi mình” chứ? Từ giờ tới hết hè mà. Sao vậy, lại định đuổi em đi chỗ khác hả?

-Mày khùng quá, mai ra đó đi, tao có cái này cho mày.

-Thiệt hả thiệt hả? – Mắt nó sáng bừng lên. – À em rủ bạn ra nữa nha!

-Thôi cho tao xin, chỗ đó đủ chật rồi.

-Chưa chật mà anh Vũ, bạn em dễ thương lắm. – Giọng nó nheo nhéo lên, quay sang nhìn cô Năm với ánh mắt cầu cứu. Tôi thừa biết không cho thì nó cũng dắt bạn ra.

-Thôi được rồi, chỉ một đứa thôi đó. Giờ tao về phụ mẹ bán hàng đây.

Trên đường về tôi không khỏi thắc mắc, bạn Nhật Hạ là trai hay gái? Ơ mà điều đáng quan tâm hơn là tôi biết tặng nhỏ gì đây, lúc nãy tự nhiên nổi hứng tặng quà cho nó. Hừm, dây dưa vào con gái đúng là phiền phức.

-Ơ, bạn mày đâu?

-A, anh Vũ tới rồi. – Nó ngẩng đầu lên, vẫn cái kiểu ngồi thu lu vẽ tranh dị hợm. – Bạn em ngồi bên cạnh em nè.

Con nhỏ này đưa tôi từ bất ngờ này tới bất ngờ khác. Ngồi bên cạnh nó là một con mèo ú mặt xệ, loại mèo ba tư lông ngắn thì phải.

-Bạn mày… đó hả?

-Dạ, Mòe.

-Mèo?

-Mòe.

-Mèo chứ?

-Em đặt tên nó là Mòe.

-Thôi được, tao ổn.

Ít ra cái tên này cũng đỡ kì cục hơn con mèo tên Chó.

-Ủa hôm qua anh nói có cái gì cho em mà?

-À đây nè. – Tôi móc trong túi ra một cây cọ vẽ với một hộp màu nước. – Thích không?

-Cũng thích. – Nhìn mặt nó không hào hứng cho lắm.

-Chê hả?

-Tại trước giờ em toàn vẽ tranh chì thôi à, làm biếng tô màu lắm. Nhưng thôi, lúc nào rảnh em sẽ dùng hộp màu của anh tô hết tất cả các tranh em vẽ.

-Ừ, muốn làm gì thì tùy mày.

Nó vội cất quà của tôi vào cặp rồi vẽ tiếp bức tranh đang dang dở. Tôi như thường lệ vẫn ngồi nghe nhạc, nhìn trời mây lãng đãng, lâu lâu lại sờ soạng con Mòe của Nhật Hạ. Con Mòe tuy mặt cau có nhưng lại dễ dãi, bọn mèo quý tộc đúng là chỉ biết ăn rồi nằm ườn ra cho con sen phục vụ.

-Ê Nhật Hạ, sao ngày nào mày cũng mang váy vậy?

-Sao anh hỏi vô duyện quá dợ? – Nó ngạc nhiên.

-Vô duyên cái đầu mày, tao thắc mắc thì tao hỏi.

-Hì hì, mẹ em nói con gái mang váy dễ thương, nữ tính.

-Nhưng đâu có đồng nghĩa ngày nào cũng mang váy?

-Ngoài váy ra em đâu có đồ nào khác.

Tôi chịu thua, không biết nên gọi là dễ thương hay kì cục nữa. Đôi khi chẳng rõ nó đang nói thật hay trêu tôi.

-Anh Vũ, em vẽ xong rồi, chở em về đi.

-Từ bao giờ tao trở thành xe ôm của mày vậy?

-Nhanh đi mà, con Mòe đói bụng rồi kìa. – Lại giở trò mè nheo với tôi.

Dưới ánh chiều tàn đầy thơ mộng, ngồi sau xe tôi là một con Mòe kêu meo meo, một con nhóc đang hát ríu rít đủ thể loại nhạc.

-Anh Vũ, hát cho em nghe đi.

-Tại sao?

-Nãy giờ em hát cho anh nghe mà, tới lượt anh đó.

-Nhưng tao đâu có yêu cầu mày hát.

Ấy vậy mà tôi cũng hát, ít ra vẫn đỡ hơn nghe nó nhõng nhẽo.

“Nhìn em ngồi thu lu
Em hát về giấc mơ đã mất
Ai nhắc lại những cơn mộng xưa
Giống như mặt trăng ai cướp đi…

Nhìn con đường trong tim
Tôi hát về giấc mơ cao cao
Ai có buồn hãy nghe lòng tôi
Hãy nghe lời tôi
Biết yêu trong sáng…”

-Anh hát hay quá. Biết đàn guitar nữa là bao ngầu luôn.

-Ừa cảm ơn nhưng tao không biết đàn. – Nghe nó khen tự nhiên thấy tự hào ghê. – Mai lên Bạch Dinh chơi không?

-Hở? Chỗ đó có gì chơi đâu?

-Lên đổi gió thôi, từ Bạch Dinh nhìn xuống biển cũng đẹp mà.

-Nhưng Bạch Dinh xa nhà em lắm, đi bộ không nổi.

-Mai tao qua chở mày đi, chịu hông?

-À ha, chịu luôn! Hẹn anh ở góc cây chò gần nhà em nha.

Như tôi đã nói từ trước, vướng vào con gái hết sức phiền toái. Nhưng đến ngày hôm sau tôi mới thấm thía. Tôi tới chở nhỏ Hạ như đã hẹn trước. Vừa đến nơi bỗng nghe tiếng kêu la chí chóe của con nhỏ.

-Mấy người vừa vừa phải phải thôi, thả con Mòe ra cho tui.

Ôi trời ơi, là ba thằng ôn thần Linh, Phong, Du trong lớp tôi. Con nhỏ này làm gì gây sự với đám trẻ trâu này vậy.

-Bọn tao không thích thả đó thì sao, nhìn con mèo mập như vậy làm thịt chắc ngon lắm.

Bẹp! Bằng tất cả oán giận, nhỏ Hạ quăng dép vào thắng mặt thằng Phong. Con nhỏ này còn “giang hồ” hơn cả tôi.

-Mày… đừng tưởng con gái là tao không dám đập! – Thằng Phong tức tối nói.

-Thả con Mòe ra ngay, không là tui chọn luôn cái dẹp còn lại.

Nhận thấy tình hình chiến tranh leo thang đến đỉnh điểm, tôi đành phải thò mặt ra làm bên thứ ba hòa giải.

-Nè, bọn bây ăn hiếp con gái hả?

-Anh Vũ! – Nhật Hạ mặt mừng rõ, kéo tôi lại. – Ba thằng này bắt con Mòe của em.

-Mày lui lại đi, tụi này tao quen, để đó tao lo. – Tôi cố gắng trấn an con nhỏ. – Trả con mèo cho nó đi.

-Xời, tưởng ai, ra là Vũ còm nhom. Định chơi trò anh hùng cứu mỹ nhân hả mày. Trong lớp hiền khô mà ra đây to mồm quá ha. – Thằng Phong chỉ tay về phía tôi với thái độ khinh thường.

-Giờ bọn mày có trả không?

-Gì đây, ra lệnh cho bọn tao hả? Tao lại sợ mày quá cơ, biết điều thì cút khỏi mắt tao, thằng không có cha!

-Mày thử nói lại coi?!

-Tao nói mày là thằng không có cha đó, làm gì nhau?

Bộp!

Trong khoảnh khắc, tôi như hóa siêu Saiyan, dùng hết sức bình sinh của cái tấm thân gầy gò này đấm vào mặt thằng Phong, làm nó ngã loạng choạng. Vội giật con Mòe đưa cho nhỏ Hạ.

Bạn biết đấy, dù đây là truyện nhưng tôi cũng phải thực tế một chút. Giây phút dũng cảm của tôi kéo dài không quá lâu, sau đó ba thằng Linh, Phong, Du ùa vào đập tôi tơi bời hoa lá. Quả thật không nể tình đồng môn. Đợi ba thằng cô hồn kia đi nhỏ Hạ mới chạy tới dìu tôi tới nằm cạnh cây chò, khóc bù lu bù loa.

-Huhu, nãy giờ em nấp ở đây, thấy anh bị đánh mà tội ghê luôn.

-Sao mày không chạy đi kêu ai đó cứu tao? – Tôi mếu mặt.

-Em có biết kêu ai đâu, cô Năm hôm nay đi vắng rồi.

-…

-Lúc nãy nghe bọn nó chửi anh, em tức ghê luôn.

-Ừ, tao cũng tức quá nên mới “lỡ tay” đánh bọn nó.

-Ba anh mất rồi hả?

Bỗng cổ họng không nói nên lời, tôi cúi đầu, cố gắng không cho nước mắt rơi. Tôi nhận ra mình nhớ ba, tôi thấy mình thật yếu đuối. Phải chi ba còn sống, phải chi tôi không phải cố tỏ ra mạnh mẽ.

-Nè, sao cúi mặt xuống rồi, lúc nãy nhìn anh oai phong lắm mà. Anh biết không, nếu cuộc đời ném vào mình bịch mắm tôm, thì hãy mạnh dạn kêu thêm xuất bún đậu.

-Ớ? Mày đang nói nhảm gì đó? – Tôi bật cười.

-Ý em là dù cuộc sống có bất công ra sao, có điều gì thất vọng thì cứ mặc kệ, cứ ngẩng mặt lên mà đi. Sống là phải hạnh phúc, vì hạnh phúc là mục đích của cuộc sống mà.

-Bớt nói năng linh tinh đi tiểu thư. Tao đang sống rất hạnh phúc đó nha.

Tôi lấy tay quẹt vội dòng nước mắt vừa lăn trên má. Thấy lòng nhẹ nhõm hơn hẳn.

-Vậy giờ đi Bạch Dinh hả anh?

-Ê ẩm cả người, sức đâu mà đi nữa. Đi ăn bún đậu mắm tôm.

Chương III

-Vũ, có bạn tới tìm kìa con.

Sau trận đòn hôm qua khi ra tay nghĩa hiệp cứu mèo, tôi về nói dối với mẹ là bị ngã xe đạp. Tất nhiên mẹ không tin, vì chẳng có trường hợp ngã xe nào tím mặt sưng mày giống tôi cả. Mà quái lạ, đang mùa hè lúc sáng sớm lại có đứa nào tốt bụng muốn rủ tôi đi chạy bộ à?

Bước chân ra cửa nhà, hít thở không khí trong lành của ngày mới, một người đang đứng chờ tôi với nụ cười thân thiện. Mặt cắt không còn giọt mắt, tôi vội vàng rút chân về, đóng sầm cửa lại. Là thằng Phong! Kẻ mà tôi không muốn gặp nhất. Hỡi ơi, hôm qua bọn nó đánh tôi vẫn chưa đủ sao? Đàn ông con trai với nhau mà thù dai quá vậy? Không được, không được, dù trời có sập xuống cũng phải cố thủ trong nhà. Đang trọng thương thế này chỉ cần dính thêm một chưởng nữa là toi.

-Mở cửa ra, bạn hiền! – Thằng Phong gõ cửa ầm ầm.

-Hiền cái khỉ khô! Bọn mày đợi tao khỏe hẳn rồi mình đấu với nhau đường đường chính chính. Tận dụng lúc người ta chấn thương để khiêu chiến là không quân tử!

-Bọn nào? Tao tới đây một mình mà.

-Thật không?

-Thật, với lại mày yếu như sên, đánh mày thì có lợi ích gì?

-Đánh người cũng phải có lợi ích nữa ư… – Tôi lầm bầm.

-Ra đây nhanh nào, tao có việc nhờ mày giúp. Đừng làm tao quạu à nha!

Ông trời ơi, sao lại dồn con vào bước đường cùng thế này. Ra ngoài không được, ở trong nhà càng không xong, đau tim chết mất. Tay run cầm cập, hé nhẹ cánh cửa… Xoạc! Tay nó nhanh thoăn thoắt, túm lấy cổ áo tôi. Bất ngờ, tôi cố gắng bám víu vào tay cầm cửa, rồi sàn nhà nhưng bất thành. Nó lôi tôi xồng xộc một mạch ra ghế đá gần đó, bảo tôi ngồi xuống. Đến lúc này duy nhất tôi có thể làm là nhắm mắt lại, nghĩ là những điều đã trải qua suốt 17 năm cuộc đời và phó mặc cho số phận.

-Mày lại làm trò gì nữa vậy? Mở mắt ra!

-Vẫn chưa nghĩ ra cách nào để hành hạ tao hả?

-Hôm nay tao đến đây với mục đích đầy thiện chí. Mày nhìn nè. – Nó đặt lên bàn một cái lọ nhỏ. – Đây là thuốc gia truyền của nhà tao, mày mang về sứt sẽ nhanh lành vết thương đó.

Thằng này coi bộ cũng có khiếu hài hước, đánh tôi cho đã rồi đem thuốc tới chữa. Muốn đầu độc tôi hay gì.

-Mày… à không, bạn Phong, sao hôm nay bạn tốt bụng quá vậy?

-Ý mày là trước giờ tao xấu bụng? Mày nhầm rồi, trước giờ tao với hai thằng Linh, Du đi bắt nạt mấy đứa khác tất cả chỉ là thú vui thôi. Một cách rèn luyện thân thể đó. Hahahaha!

-Ừ đúng, thú vui của bạn hiền quả là tao nhã.

Tôi tự hỏi liệu trên đời còn có lời biện hộ nào trơ trẽn tệ hại hơn vậy không.

-Tóm lại là tao muốn nhờ mày một chuyện.

-Nói đi bạn hiền!

-Tao… tao muốn… nhờ mày…

-Bình tĩnh nói, giúp được tao sẽ giúp.

Thái độ e thẹn như gái mới lớn của nó càng làm tôi lo sợ hơn, ắt hẳn phải là chuyện gì đó ghê gớm lắm.

-Giúp tao làm quen với con nhỏ hôm qua!

-Ớ! Ý mày là Nhật Hạ?

-Đúng rồi. Vậy ra tên nó là Nhật Hạ…

-Tao không ngờ mày lầy vậy luôn đó Phong. Nó chỉ là đứa con gái, mày đâu nhất thiết phải tìm cách trả thù.

-Mày mới là đứa đang lầy lội đó! – Thằng Phong nhìn tôi bằng ánh mắt hình viên đạn. – “Làm quen” khác xa với “trả thù”.

-Ớ! Mày định cưa cẩm con nhỏ tiểu thư đó á? Đừng có đùa, hôm qua mày còn vừa bắt nạt con Mòe, nó ghét mày còn không hết. – Tôi lắc đầu, ra vẻ đây là chuyện không thể.

-Tao biết mày quen bé Hạ, mày sẽ có cách để giúp tao. – Phong khẳng định chắc nịch.

-Sai rồi, tao thấy chuyện bất bình mới nhảy ra can ngăn, chứ tao với con bé đó không có quan hệ gì hết. Vậy nên, tao từ chối.

Nó nhìn tôi, nở nụ cười nham hiểm như thể đã biết trước tôi sẽ tìm lí do để thoái thác.

-Bạn hiền, biết tay mình đang cầm cái gì không?

-Cái lọ thuốc. – Tôi lơ ngơ trả lời.

-Đúng! Nhìn đây… – Nói rồi nó nhẹ nhàng thả lọ thuốc rơi xuống đất, các mảnh vỡ văng tứ tung. – Lọ thuốc này cũng giống như thân thể của bạn hiền, hết sức mong manh dễ vỡ, suy nghĩ lại cho kĩ nha.

Khốn nạn thay, đê tiện làm sao… bản chất côn đồ của thằng này đúng là không thể cải tạo được. Nhật Hạ à, đến nước này tao đành phải nói lời xin lỗi.

-Hờ hờ, nghĩ lại rồi bạn hiền, vừa nãy mình quyết định hơi vội. – Tôi gượng cười khắc khổ. – Tao hứa sẽ giúp, nhưng chỉ giúp mày gặp được con bé, còn việc tán tỉnh này nọ tao không muốn dính dáng tới. Đồng ý không?

-OK! Phải như vậy mới là bạn hiền của tao chứ, để tao mời mày tô cháo lòng thay cho lời cảm ơn.

-Không cần đâu, chiều nay 4h tới đây, tao dẫn mày đi gặp nó. Mà tao thắc mắc, sao mày lại muốn quen Nhật Hạ?

-Tao nghĩ là do tiếng sét ái tình. – Phong trầm ngâm, ngẩng mặt lên nhìn trời. – Từ lúc bé Hạ ném dép vào mặt, trái tim tao đã thổn thức mãi không ngừng.

Tôi cũng ngẩng mặt lên, nhìn vào hư vô, không biết nên đặt tên cho thứ tình cảm này là gì.

Mối tình chọi dép.

Hoàn hảo.

oOo

-Anh Vũ, tới trễ quá vậy!? Làm em chờ bụng đói meo.

Nhật Hạ cằn nhằn tôi bằng cái giọng nheo nhéo, thật ra nó nên ước giá như hôm nay tôi không tới. Vì sau lưng tôi là một vị khách không mới đang từ từ bước lại gần.

-Méo méo! – Con Mòe gào lên hai tiếng, nhảy tọt khỏi tay Nhật Hạ, chạy thật nhanh không có dấu hiệu ngoảnh đầu lại. Tôi phải công nhận là bản năng sinh tồn của nó tốt, vừa đánh hơi thấy kẻ từng muốn biến nó thành món “tiểu hổ chiên xù” là lập tức bỏ chủ chạy lấy người.

Cô chủ của nó thì đứng hình mất năm giây, tay run run hỏi tôi.

-Là sao đây anh? Đánh lộn nữa hả?

-Tầm bậy, nhìn mặt tao có giống muốn đánh lộn không?

Nói rồi tôi đưa mắt hướng về thằng Phong, như muốn ra lệnh nó ngừng đứng đực như trời trồng, gãi đầu gãi tai nữa.

-À… em ăn gì chưa?

Phong ơi là Phong, đây là tất cả những gì mày có thể nói ra khi đi tỏ tình đó hả? Nhật Hạ lấm lét nhìn tôi như không hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

-Anh Vũ. sao dẫn “giang hồ” tới?

-Mày thông cảm, tao bị nó uy hiếp. Với lại nó muốn làm quen mày thôi à, không có gì đâu mà sợ.

-Làm quen sao hỏi gì kì cục.

-Chắc… nó mới dậy thì.

Hai đứa tôi đứng thì thầm. Thằng Phong tỏ vẻ khó chịu. Nó quát lên:

-Mày đang tính âm mưu gì đó Vũ!?

-Im lặng để tao giải quyết. Tin tao kêu Nhật Hạ đuổi mày về không? – Tôi đe dọa,

Hai chữ “Nhật Hạ” lúc này thật có sức ảnh hưởng. Thằng Phong trong lòng tức tôi lắm nhưng vẫn cam chịu, im thinh thít. Có là côn đồ cũng không qua được ải mỹ nhân.

-Tao biết mày ghét thằng Phong, nhưng tìm cách nói sao cho vừa lòng nó. Không là hai đứa mình không yên thân đâu. – Tôi tiếp tục thì thầm.

-Em hiểu rồi. – Nhật Hạ gật gật đầu.

Tôi nháy mắt, báo tin cho Phong biết mọi chuyện đã ổn thỏa, bây giờ phần việc còn lại là của nó.

-Anh có cái này tặng em nè.

Nó đưa ra một hộp thức ăn cho mèo, xem như là quà xin lỗi. Tất nhiên Nhật Hạ (không còn cách nào khác) vui vẻ đón nhận. Một cảnh tượng lãng mạn không kém phần gượng gạo.

-Vậy… em đồng ý hẹn hò với anh nha. – Phong đưa ra một nước đi thẳng thắn, táo báo nhưng vô cùng rủi ro.

-Đồny ý luôn! Càng đông càng vui mà. – Nhật Hạ vỗ tay phấn khởi.

-Khoan đã! – Tôi vội ngắt lời. – Hẹn hò ở đây là… giống như kiểu có hai người ngồi bên cửa sổ, một người đứng yên, một người đổi chỗ. Chỉ hai người thôi, không có tao trong đó, hiểu không?

-Hiểu luôn! Hẹn hò ngay bây giờ luôn nha.

Tôi chưng hửng, không ngờ con nhỏ này dễ dãi như vậy. Mà “gu” của nó của mặn dữ lắm à nghen. Thằng Phong thì khỏi nói, mặt mừng húm, sung sướng như đứa con nít được mẹ mua tặng PS4.

Tôi nói lời cáo biệt, nhường chỗ riêng tư lại cho hai bạn trẻ tâm tình. Đi được một lúc, thấy bất an bèn quay lại xem thử thằng Phong có làm điều gì xằng bậy không. May mắn là chẳng có gì xảy ra cả. Nhật Hạ ngồi thu lu vẽ tranh, Phong bên cạnh nói luyên thuyên về điều gì đó. Trong lòng tôi bỗng có cảm giác hụt hẫng, không biết là vì sao. Rồi lại nhẹ nhõm, từ nay không còn phải dính líu tới tới nhỏ tiểu thư đó nữa. Tránh được biết bao nhiêu là rắc rối…

-Sao hôm nay anh không tới chở em? Làm đi bộ mệt muốn chết!

-Ủa, sao mày ở đây? Thằng Phong đâu?

-Ở nhà ảnh chứ đâu.

-Ngộ ghê, tao tưởng hai đứa bây đang hẹn hò.

-Hì hì, hôm qua anh Phong thấy em ngồi vẽ chán quá nên nghỉ chơi với em luôn rồi.

-Thật hả?

Nhật Hạ không trả lời, phẩy tay muốn tôi trả lại chỗ vẽ tranh lí tưởng cho nó. Tự nhiên tôi thấy con bé rắc rối này mới đáng yêu làm sao. Mãi sau này, thằng Phong mới nói sự thật cho tôi biết, dù có hơi muộn màng.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Người con gái ta thương

-Đây, mày xem thử?

Tôi hí hửng đưa điện thoại cho thằng bạn thân xem. Nó trầm trồ:

-Hình cô nào đây?

-Crush của tao đó, nhìn cười đẹp như cầu vồng.

Nó ngắm nghía lại hồi lâu rồi trầm ngâm:

-Công nhận, cười đẹp như là cầu vồng. Tao sợ sau này…

-Thôi dẹp mày đi! – Tôi phải vội chặn cái miệng ăn mắm ăn muối của nó lại.

Tôi gọi cô gái trong hình là Iris. Cả hai lần đầu gặp nhau ở hồ Quỳnh. Một chiều sau cơn mưa, tôi đang đắm mình suy nghĩ về cốt truyện thì nghe tiếng “tách tách”. Ngẩng đầu lên, một cô gái nhỏ bé trên tay cầm chiếc máy ảnh xinh xinh, nhìn tôi nở nụ cười rạng rỡ. Cô ấy bảo nhìn tôi viết truyện rất có thần thái. Lại còn muốn đọc thử truyện tôi viết. Tất nhiên là tôi sẵn lòng. Tôi tặng Iris một cây kẹo mút xem như trả công cho “độc giả”. Hôm đó, tôi cũng có biệt danh. Iris gọi tôi là Bonbon.

-Cậu có thể làm nhà văn đó.

Iris nhận xét như vậy mỗi khi đọc truyện tôi viết. Tôi vừa buồn cười vừa cảm động. Trước giờ chưa ai khen tôi viết văn hay cả, và viết lách đơn giản chỉ là thú vui giải trí. Tôi chưa từng nghĩ sẽ mưu sinh bằng nghề này đâu. Nhưng có lẽ tôi sẽ suy nghĩ lại, hoặc chí ít cũng viết nhiều truyện hơn cho Iris đọc.

Với tôi, Iris là một cô gái hoàn hảo. Cô ấy dịu dàng, xinh đẹp, thích kể những câu chuyện cười. Tôi từ một kẻ tự do tự tại, trở thành anh chàng yêu đơn phương. Lòng cứ nôn nao chờ đợi để “vô tình” gặp Iris ở một nơi nào đó. Iris tựa như mặt trời, rạng rỡ tươi sáng nhưng tôi không thể nào với tới cũng như nhìn ngắm mãi được. Đến một ngày, tôi nhận ra Iris không còn hoàn hảo nữa.

-Cậu thấy cái đồng hồ này đẹp không?

Đẹp, nhưng không dành cho tôi. Iris mua tặng bạn trai. Cô ấy có người yêu rồi. Tôi như kẻ vô hồn khi hiểu ra điều đó. Từ người yêu đơn phương trở thành kẻ thất tình trong tíc tắc.

“Yêu, là chết ở trong lòng một ít. Vì mấy khi yêu mà chắc được yêu!” – Tôi thở dài, nhà thơ Xuân Diệu nói quả không sai.

Từ lần đó, tôi và Iris ít khi gặp nhau. Cô ấy bận rộn với người yêu, tôi bận rộn với những bản nhạc buồn của kẻ vừa tan nát trong tình yêu.  Thỉnh thoảng, Iris hẹn tôi ra hồ Quỳnh uống trà chanh với lí do muốn đọc truyện mới của tôi. Mà thật ra là phần lớn thời gian để kể về bạn trai. Tôi chỉ ậm ừ khen hai người xứng đôi rồi chúc phúc. Hẳn Iris yêu chàng trai đó lắm. Chàng trai đã có được “cầu vồng” mà tôi hằng ao ước. Còn tôi, sẽ chỉ dừng lại ở danh nghĩa bạn bè. Iris đi về phía trước, tôi cứ mãi phía sau dõi theo hình bóng cô ấy. Chỉ cần được thấy nụ cười vui vẻ của cô ấy, cho dù bị lãng quên tôi cũng bằng lòng.

Suy cho cùng, tôi không hẳn là một người bạn.

Người không danh phận.

-Lần thứ mấy rồi?

-Ba.

-Đã khóc chưa?

-Chưa.

-Muốn khóc không?

-Có.

Dạo gần đây, buổi trà chanh giữa tôi và Iris trở nên thường xuyên hơn. Nội dung chỉ có một: cãi nhau, muốn chia tay với người yêu. Nụ cười dần biến mất, thay vào đó là tiếng khóc nức nở và giọt nước mắt lăn dài trên vai tôi. Từ người thất tình, tôi trở thành “anh bờ vai” bất đắc dĩ. Nhìn Iris ngày càng buồn khổ vì tình như vậy, tôi cũng đau lòng. Nhưng có gì đó ích kỉ trong tim tôi lại mong muốn cô ấy hãy cứ tan vỡ để rồi tôi có cơ hội đến bên cạnh những lúc yếu lòng. Hãy cứ đến đây, khóc hết những đều còn dang dở, khóc để biết tình yêu như cuộc đời, đâu phải lúc nào cũng đẹp như mơ. Iris lúc này như mặt trăng, thỉnh thoảng gặp tôi một lần, nhưng đem lại cảm giác ấm áp khó tả, không muốn rời đi.

Tôi thương em mất rồi. Chữ “thương” khi cất thành lời thường buồn và da diết hơn chữ “yêu”. Người ta có thể thích vạn người, yêu trăm người, nhưng để tìm được người mình thương, muốn được che chở cho người đó đến suốt đời, thật sự rất ít.

Này em này, người con gái ta thương

Ta dang dở cả một trời nhung nhớ

Dù đi hết kiếp với thương yêu rạn vỡ

Vẫn mong em bình yên…(*)

chidep

Năm mới đến rồi, sự lười nhác của tôi vẫn chưa cũ đi tí nào cả. Vẫn chưa viết đủ số truyện ưng ý để gửi lên nhà xuất bản. Vì Iris, tôi trở nên nghiêm túc hơn khi viết truyện. Hi vọng năm nay truyện của tôi sẽ may mắn xuất bản thành sách hoặc được in trên tạp chí nào đó.

“Ting Ting”

Tiếng chuông điện thoại vang lên, là cuộc gọi của Iris.

-Bonbon này.

-Từ từ, để tớ đoán. Lại giận nhau đòi chia tay à?

-Nhà văn đúng là nhà văn, chỉ toàn nói trúng nỗi buồn của người khác. – Cô ấy cười. – Nhưng lần này chia tay thật sự. Không còn nghĩ tới tình yêu đó nữa.

-Thật à? – Tôi phấn khởi trong lòng, như rũ bỏ được gánh nặng trong lòng.

-Ừ, tớ cũng không khóc nữa, chỉ cảm thấy lòng mình đau rất nhiều, cậu không cần phải an ủi đâu. À thật ra điều tớ muốn nói là tớ sẽ chuyển nơi làm việc, nên không gặp được cậu trong thời gian dài.

-Sao vội vàng quá vậy?

-Để thay đổi không khí thôi, dạo này thành phố ô nhiễm quá. Với lại cậu biết đấy, tớ là photographer mà.

Tôi hiểu sự kiên quyết rời đi, chỉ là cái cớ cho tổn thương em phải chịu.

-Iris này, tớ đang viết truyện cuối cùng trước khi nộp bản thảo lên nhà xuất bản. Cậu có thể giúp tớ kể nốt phần kết truyện được không?

-Nội dung câu chuyện là gì?

-Từ rất lâu rồi, có một chàng trai thật sự thương một cô gái… nhưng không may, gió cứ thổi dần, để khoảng cách cả hai ngày một xa…

Lắng nghe, tôi nghe thấy giọng điệu ngập ngừng của em. Đợi, tôi chờ bản thân gạt bỏ sự do dự. Cả hai lặng im không nói một lời. Chúng ta suốt quãng thời gian qua đã tìm thấy nhau, rồi lạc nhau tự lúc nào không hay. Chúng ta, ngay cả làm bạn cũng không được và gặp gỡ, hóa ra là một chuyện rất buồn.

Nếu thời gian có quay trở lại, ngày tôi đi lang thang tìm cảm hứng viết truyện, tôi vẫn không ngần ngại đi về hồ Quỳnh, để gặp được em, ngẩn ngơ nhìn ngắm nụ cười làm tôi say đắm một thời. Có những người lướt qua đời ta, dù không trọn vẹn, nhưng ta không bao giờ hối tiếc vì đã gặp được họ.

Thành phố này có tôi, có em, có những con đường va vào nhau bằng cách này hay cách khác, con đường của tôi và em là một, chỉ khác là hướng đi của chúng ta ngược nhau, đã từng va vào nhau đấy nhưng rồi lại mãi xa nhau. Đường phố vẫn thế thôi, vẫn một cậu trai lang thang mỗi chiều cuối tuần miên man nghĩ về chuyện cũ nhưng mà… đâu phải ai đi lang thang cũng lạc đường…

Hẹn Iris một tối trước khi rời đi, chẳng hi vọng sẽ níu chân cô ấy ở lại, chỉ mong có thể nói ra lòng mình như vậy đã đủ rồi.

7h, đến trước giờ hẹn nửa tiếng, ở hồ Quỳnh nơi mọi chuyện bắt đầu. Buổi tối ở đây vẫn luôn đông đúc người qua lại. Trong túi áo khoác tôi để sẵn một cây kẹo mút vị dâu mà cô ấy yêu thích.

8h, tiếng cười nói xôn xao từ nhiều nhóm người, riêng tôi vẫn lặng lẽ một mình chờ đợi. Chắc Iris bận việc gì đó nên đến muộn.

9h, trời bắt đầu đổ cơn mưa, tôi nép mình dưới góc cây gạo gần đó, Hướng ánh nhìn về phía xa xăm, suy nghĩ rất nhiều. Người vẫn không tới đêm hẹn dù là lần cuối gặp mặt. Quả nhiên thứ không thuộc về mình có cưỡng cầu cũng không được. Trời kia mưa mãi rồi cũng sẽ tan nhưng sao mưa lòng tôi mãi không tạnh. Lúc này ước có thể uống vài ly rượu vang để quên đi mọi thứ. Sau này nếu có điều kiện, mở quán rượu dành cho người thất tình cũng không phải ý tưởng tồi.

10h, mưa ngừng hẳn, cớ sao tôi chưa muốn rời đi. Thả lá thư chứa đựng bao điều tôi muốn nói theo gió bay lên trời, ý niệm tình yêu với Iris trong tôi đã lịm tắt.

-Cậu thấy tớ cười đẹp như cầu vồng á? Vậy cứ gọi tớ là Iris nhé.

-Cậu ngọt ngào như viên kẹo vậy, tớ sẽ gọi cậu là Bonbon.

-Năm 25 tuổi, tớ nhất định sẽ trở thành cô gái hoàn hảo. Hi vọng lúc đó chúng ta vẫn là bạn của nhau.

Vở kịch bộ ba đến đây kết thúc được rồi. Nhân vật nam chính là chàng trai kia, người chiếm được trái tim em, thứ vĩnh viễn tôi không có được. Người thứ hai là tôi, nhân vật phụ không hơn không kém, luôn mong chờ em được hạnh phúc. Người cuối cùng là em, người con gái ta thương, hãy xóa đi vết nhơ của tình yêu cũ, trở thành cô gái như em mong đợi và đừng để vụt mất tuổi xanh.

Cảm ơn em, cảm ơn những khi chuyện trò, cảm ơn lúc trao nụ cười…

-“ĐƠN XIN TỪ BẠN

Tôi tên là: Bonbon

Gửi cô Iris,

Tôi viết đơn này vì thời gian qua cô đã làm phiền tôi quá nhiều, cứ tìm đến rồi than thở, khóc lóc. Điều đó làm tôi cảm thấy mệt mỏi, không muốn làm bạn với cô nữa. Vậy thì… em là người yêu của anh nhé? Cứ loay hoay làm gì khi giờ này có anh đây. Anh nghe nói tình yêu của em đã đến ngã rẽ mới, liệu anh có thể đến bên em không? Có thể từ xa lạ đến hiểu nhau, hãy để anh trở thành ai đó của em. Anh sẽ không để tình yêu rơi nước mắt, sẽ không để em rơi nước mắt. Hiện tại và mãi mãi, em chính là vẻ đẹp của anh.”

Giật mình, ai đó vừa đọc bức thư của tôi gửi cho Iris. Một cô gái bước lại gần, mắt hơi sưng như vừa khóc. Tay trái cầm bánh bao, tay phải cầm bức thư của tôi. Áo đen, quần đen, giày đen… nhìn như một con mèo mun.

-Cậu định tỏ tình với người ta bằng bức thư ngớ ngẩn này à?

Thấy tôi nghệch mặt ra, cô ta nói tiếp.

-Bonjour. Tớ đi lang thang đến thành phố này thì lạc đường, trời lại chuẩn bị tiếp tục mưa. May quá gặp được cậu, có thể giúp tớ tìm nơi trú chân được không? Hì hì.

Cô nàng cười, ung dung đến lạ thường. Trong khoảnh khắc, tôi không rõ là mặt trăng hay mặt trời, tôi chỉ biết trái tim này đã vì cậu mà rối bời mãi không thôi.

84404432_2468747110053005_3555608724900937728_n

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Người mãi mãi là nỗi sầu quê hương

–Đây là một truyện dành cho lứa tuổi m̶̶ã̶̶n̶ teen–

1. Sài Gòn vẫn thế, có chăng là ồn ào hơn năm tôi 18 tuổi. Còn nhớ khi lần đầu đặt chân tới thành phố này, đến việc đón xe bus tôi cũng không biết. Như bao kẻ mộng mơ khác, tôi mang hoài bão, ước vọng của tuổi trưởng thành, mong muốn mình sẽ làm được điều gì đó thật đặc biệt. Ừ thì lúc đó tuổi trẻ chưa trải sự đời. Tôi dần nhận ra sau mỗi buổi học chán ngắt ở giảng đường, tôi không biết phải làm gì cả. Bạn bè có nhưng ai cũng bận rộn với cuộc sống mới và không phải ai cũng hợp để mình trải lòng tâm sự. Cứ thế, một mình lang thang khắp ngã đường Sài Gòn. Ngoài tiếng động cơ xe cộ và tiếng máy móc ồn ào, tôi còn nghe thấy tiếng trái tim thành phố dường như đang dội giữa lồng ngực vô hình. Thấy bà cụ già với gánh hàng rong ước đẫm trong cơn mưa, thấy cô bé bán vé số đứng nấp dưới tán cây bên kia đường. Và… thấy người ta ôm ấp an ủi nhau trong lúc vùng vẫy bể đời.

Sài Gòn vẫn thế, vẫn là Sài Gòn hoa lệ – hoa cho người giàu, lệ cho người nghèo. Nhưng Sài Gòn khá nhân từ với tất thảy mọi người, trong đó có tôi. Ai rồi cũng có niềm vui của riêng mình.  Đầu xuân năm ấy, tôi 20 tuổi vẫn lạc bước trong đêm sau khi đi xem phim về. Suất chiếu 19h30, phim The Revenant, hoàn toàn hợp với kiểu người như tôi.

*Leng keng, leng keng*

-Bạn ơi, sao nhìn cô đơn vậy, ăn kem cho tâm hồn bớt lạnh giá nha.

Lời mời gọi mua hàng thật kì cục. Cô gái nom bằng tuổi tôi, một tay lắc cái chuông, một tay cầm cây kem ốc quế hướng ánh nhìn về phía tôi.

-Xin lỗi, tớ không mua đâu.

-Xời. – Cô ta bĩu môi. – Không thể mua ủng hộ bạn cùng lớp sao?

-Cậu học chung lớp với tớ à? – Tôi ngạc nhiên.

-Ở lớp toán cao cấp đấy, chắc do cậu không để ý, tớ ngồi phía sau cậu mà.

Cuối cùng sau vài lời “dụ dỗ”, tôi mua hẳn hai cây kem cho cô nàng.  Đó là lần đầu tiên tôi gặp Hoài An. Hoài của hoài niệm, An trong an bình. Cô ấy giải thích tên mình như vậy.  Tối hôm sau tôi đi ngang qua vẫn thấy cô ấy đứng bán kem nhưng lần này đông khách hơn, có lẽ do cuối tuần.

-Này, tớ giúp gì cho cậu được không?

-Là cậu à. – Hoài An cười rạng rỡ khi nhìn thấy tôi. – May quá, giúp tớ tính tiền cho khách nhé, một mình tớ xoay trở không kịp.

Công việc này đúng là không mệt nhọc, mỗi tội nghe bọn con nít cứ ra rả bên tai thiệt là nhức đầu. Chẳng đứa nào chịu xếp hàng cả, ai cũng muốn lấy kem trước.

-Cảm ơn cậu nhé. Đôi lúc bọn nhỏ cũng làm tớ khó chịu thật, nhưng nhìn trẻ con ăn kem đáng yêu lắm, hì hì. – Hoài An nói.

Cô ấy tự nhận mình là người mê tiền. Chiếc xe đẩy bán kem này được cô ấy mua lại bằng tiền tích góp, sau đó tự trang trí cho dễ thương hơn. Hằng ngày khi học xong là cô ấy lập tức về nhà chuẩn bị nguyên liệu để kịp cho buổi tối mang đi bán. Mà chỉ bán kem được vào mùa nắng thôi, đến mùa mưa chả ai có tâm trạng ăn kem cả.

-Cậu không ngại khi bạn bè trong lớp biết việc này ư?

-Biết gì? Bán kem á? Sao phải ngại, vì tớ chẳng làm gì sai cả. Tớ chẳng quan tâm, điều duy nhất tớ nghĩ là phải tìm cách để có đủ tiền đóng học phí, để có thể tồn tại ở Sài Gòn này. Còn cậu thì sao? Trong lớp thường hay gọi cậu là đồ lập dị đấy.

-Thật hả? – Tôi ngạc nhiên. – Ừm…có lẽ do tớ không nói chuyện với bạn bè, mà tớ cũng chẳng quan tâm.

-Haha, cậu và tớ đúng là cùng một loại người. Này cậu có rảnh rỗi không, từ ngày mai giúp tớ bán kem nha. Mà tớ không có nhiều tiền để trả lương cho cậu đâu, tặng cậu một ly trà sữa chịu không?

Chẳng hiểu sao tôi gặp đầu đồng ý ngay lập tức. Tựa như Leonardo DiCaprio có được giải Oscar đầu tiên vậy, gặp Hoài An, tôi tìm được một mảnh còn thiếu trong cuộc đời. Những ngày nắng cứ thế ngập tràn trên phố xá, ngập tiếng nói cười. Chưa bao giờ tôi yêu Sài Gòn đến thế, yêu tiếng leng keng của chiếc chuông màu vàng nho nhỏ, yêu nụ cười của bọn con nít khi ăn kem và yêu mùi hương vương trên tóc của cô ấy. Tôi tự hỏi, liệu đây có phải cảm giác của thương một người?

-Cậu thấy ý tưởng của tớ như thế nào?

Hoài An đưa cho tôi xem bức ảnh về bó hoa làm bằng ống hút. Sắp tới 8-3, tôi và cô ấy lên kế hoạch để kinh doanh gì đó trong ngày hôm ấy. Nhìn chung đó là ý tưởng hay, thay vì bán hoa thật như mọi người thì bán bó hoa ống hút sẽ khác lạ và đỡ tốn kém hơn nhiều. Nhưng nếu vậy thì tôi chẳng giúp được gì cả, bởi tôi vốn chẳng khéo tay chút nào.

-Không sao, cậu chỉ cần phụ tớ bán hoa là được. – Cô ấy nói.

-Để giành cho tớ một bó nhé.

-Hehe, mua tặng bạn nào à?

-Không nói đâu.

Ngày quốc tế phụ nữ, Hoài An nhìn… giống con gái hơn hẳn. Cô ấy trang điểm nhẹ, mặc váy màu hồng, tết tóc đuôi sam. Mỗi tội đôi mắt trông như gấu trúc, chắc do thức khuya để làm hoa.

-Tớ làm liên tục gần hai tuần mà chỉ được 20 bó, cậu nhìn đẹp không? Tớ sợ không ai thèm mua ấy. – Hoài An vừa nói vừa dụi mắt.

Tôi đặt một tấm bảng với câu slogan thật oách trước “cửa hàng”: Mua chi hoa thật chóng tàn, lấy nhành hoa giả tặng nàng trăm năm. Nào ngờ có hiệu nghiệm thật, các nam thanh niên tấp vào xem thử, ai nấy đều khen bó hoa thật đẹp và đặc biệt. Chẳng mấy chốc đến giữa trưa chúng tôi đã bán gần xong. Hoài An cười tít mắt. Doanh thu thật là khủng, bằng cả tuần bán kem cộng lại.

-Còn một bó hoa cuối cùng, của cậu này.

-Tớ tặng cậu có được không?

-Tặng tớ? – Cô ấy ngạc nhiên, rồi ngập ngừng sau đó khẽ nhắm mắt lại. – Được thôi, nhưng phải hứa là không được rời xa tớ nhé?

Tôi gật đầu thay cho lời đồng ý.

-À để tớ gọi đặt trà sữa uống ăn mừng, hôm nay kiếm được nhiều tiền quá.

-Vậy cho tớ vị socola như thường lệ. Còn cậu?

-Một ly trà không sữa.

-Là sao? – Tôi thắc mắc.

-Vì bên cạnh cậu đã đủ ngọt ngào rồi.

2.

Sài Gòn vẫn thế, vẫn như cái ngày tôi rời Sài Gòn năm 21 tuổi. Tôi đi du học, tiếp tục ước mơ doanh nhân của mình. Bỏ lại quê hương, bỏ lại lời hứa với Hoài An. Thành phố tôi đến tên là Adelaide, nằm ở phía nam nước Úc. Nơi này thời tiết thật lạ, một ngày như thể có bốn mùa. Ngộ nhất là mùa xuân lại bắt đầu vào tháng 9, hoa hạnh nhân nở trắng xóa hai bên đường. Mất một thời gian dài tôi mới quen với khí hậu, lối sống ở đây. Tự nhủ với lòng rồi mọi chuyện sẽ ổn thôi, tôi vốn đã quen với cách sống tự lập từ nhỏ rồi mà. Tôi cũng đã mở lòng hơn, có nhiều bạn bè mới nhưng chẳng thể nào khỏa lấp nổi trống trải trong lòng. Đã quyết định ra đi cớ sao còn nhớ nhà da diết đến thế.

Xuân hạ thu đông rồi lại xuân, tháng năm cứ xoay vòng, ngày dài vẫn chầm chậm trôi. Trái Đất trong những ngày còn thương sao bỗng trông thật khác, nhớ bầu trời tỏa nắng và nhớ nụ cười ngọt ngào. Nỗi sầu này, tất cả là vì cậu, Hoài An.

Sài Gòn vẫn thế, sau hai năm tôi trở về. Xe cộ vẫn đông, người người vẫn hối hả tấp nập. Hôm nay tôi có một cuộc hẹn, thật may là cô ấy vẫn chưa đổi số điện thoại. Ngồi ở quán trà sữa thân quen, bao kỉ niệm lại ùa về. Gương mặt nhìn nghiêng vẫn thật xinh đẹp, vẫn là mùi hương trên mái tóc làm tôi vấn vương một thời.

-Cậu vẫn chẳng thay đổi gì nhiều, sau chừng ấy thời gian, khi chọn cách bỏ đi không lời từ biệt. – Cô ấy nói.

-Tớ không muốn để cậu phải chờ đợi.

-Người không giữ được lời hứa liệu có đáng để tớ chờ mong?

-Ừ, không đáng. – Tôi thở dài.

-Hì, đùa đó. Đừng căng thẳng như vậy. Từ ngày cậu bỏ đi, tớ cũng bỏ bán kem, tập trung vào việc học hơn. Giờ ra trường, đi làm mới thấy trưởng thành chẳng vui tẹo nào.

Chợt tôi và Hoài An cùng nhìn về một hướng, góc phố hằng ngày từng cùng nhau bán kem. Chúng mình đã cười sao mà rộn ràng ở đây, từng cùng nhau hứa hẹn, kiếm tìm điều gì đó rồi mất mát. Những ngày tháng mộng mơ có lẽ không bao giờ lấy lại được.

-Kể tớ nghe về thời gian sống ở nước ngoài đi, chắc cũng vất vả lắm nhỉ?

-Không, tớ ổn. Chỉ đi học thôi mà.

-Vậy à, lần này cậu về nước luôn đúng không?

-Thật ra lần này tớ về để xin gia hạn visa, ngày mai lại bay đi rồi.

-Vậy à…

Chúng tôi cứ thế ôn lại chuyện xưa, dường như cả hai đều muốn tránh né nói về tương lai. Đồng hồ điểm 22h như báo hiệu cuộc hội ngộ đến đây là kết thúc. Tôi và cô ấy từ lâu đã tự chọn cho mình một hướng đi riêng. Sài Gòn mùa đông năm nay mới lạnh làm sao. Chỉ là tớ không thể mở lời, để nói cho cậu biết rằng cậu quan trọng với tớ biết bao. Rằng tớ luôn muốn làm cho cậu mỉm cười, muốn lặng nghe cậu làm nũng đến suốt cuộc đời. Đến phút biệt ly rồi sao vẫn còn mãi trầm mặc lặng im.

An rẽ phải, khẽ nhìn tôi rẽ trái. Tôi đứng lại, nghĩ rằng mình đã sai. Tự bao giờ, tôi đã xem Sài Gòn là nhà. Còn Hoài An, mãi mãi là nỗi sầu quê hương.

*Leng keng, leng keng*

-Này, cậu định mãi như vậy sao?

Ngoảnh đầu lại, Hoài An đứng sau tôi lúc nào chẳng hay.

-Có biết đáng ghét lắm không? Cậu không bao giờ kể về bản thân cả. Lúc tớ khó khăn nhất, cậu xuất hiện bên cạnh, mang tiếng cười đến cho tớ. Rồi cậu bỏ đi không nói lời nào, cậu nghĩ cậu là ai hả? Đang thương hại tớ sao? Cậu có biết bao lâu nay tớ luôn chờ cậu trở về không?

Vị trí cô ấy đang đứng, ngăn cách tôi bởi hai hàng nước mắt. Cảnh vật hai bên đường cứ nhòa dần đi, có phải tôi cũng đang khóc? Những lời trách móc từ tận đáy lòng của Hoài An cứ thế tuông ra, nhưng lạ lùng thay tôi lại cảm thấy ấm áp đến thế. Mặc kệ cơn mưa phùn của mùa đông Sài Gòn, mặc kệ ánh nhìn của mọi người xung quanh. Chúng tôi, tại đây, chỉ cần có nhau là đủ. Ừ, cũng phải thôi, bấy lâu nay tôi và cô ấy… đã sống thật nhẹ nhàng trước ánh mắt thế gian.

Trên khung cửa sổ máy bay, tôi mỉm cười ngoái nhìn Sài Gòn. Hoài An này, cậu không còn là nỗi sầu nữa, mà là ánh nắng giúp tớ mãi lưu luyến nơi này. Tớ sẽ rất nhớ Sài Gòn, sẽ rất nhớ cậu. Lần tới gặp lại, chúng ta nhất định không hoài niệm về nhau nữa. Tớ chắc chắn mang đến cho cậu sự bình an. Cùng nhau, uống một ly trà không sữa.

Hạ

-Này anh gì ơi, nhường chỗ ngồi này cho em được không?

-Không, tâm trạng tôi đang không tốt nên làm ơn đừng đến gần tôi. Này, đã bảo là đừng đến gần mà. – Tôi gằn giọng, cố gắng quát thật to.

-Nhưng tại sao?

-Tôi bị ung thư.

-Ung thư đâu có lây nhiễm qua đường hô hấp? – Cô ta nhìn tôi với ánh mắt khó hiểu.
À ừ thì…Tôi chưa tìm hiểu nhiều về căn bệnh này lắm, chỉ biết đơn giản là ai xui xẻo được nó “điểm danh” chỉ có nước chờ chết. Và khỉ thật tôi lại nằm trong danh sách đó. Vừa mới hôm qua thôi khi nhận thấy sức khỏe có vấn đề, qua lời giới thiệu của bạn bè, tôi tìm đến một gã bác sĩ vui tính. Thật không làm tôi thất vọng, sau vài câu hỏi qua loa và hắn đã nhiệt tình kết luận tôi bị ung thư. Đồng ý là dạo này tôi có triệu chứng mất ngủ, vui buồn thất thường, vừa bị đuổi việc vì cãi nhau với sếp, vân vân và mây mây nhưng đưa ra kết quả ung thư thật quá đỗi tàn nhẫn. Tôi vẫn còn nhiều thứ chưa được trải nghiệm, đơn giản như cưới một cô vợ biết nấu ăn sau đó sinh con gái, đặt tên con bé là Trà. Còn cả 3000 điều tôi muốn thực hiện trong cuộc đời thì đột nhiên lâm vào bế tắc. Thế đấy, số phận trớ trêu! Tôi bây giờ còn chẳng dám đối mặt với gia đình, cứ lang thang một mình để trốn tránh thực tại. Định bụng kiếm một góc yên tĩnh thì bị cô gái này làm phiền, gương mặt nhợt nhạt, tóc bù xù như công chúa Brave, tay cầm dụng cụ vẽ nhìn cứ như người trong giới nghệ sĩ.

-Mặc kệ có lây nhiễm hay không, vấn đề là tôi đang muốn ở một mình. Tại sao em không kiếm chỗ khác ngồi?

-Vì đây là chỗ ngồi quen thuộc của em. Trước giờ em có thấy anh ngồi ở đây đâu, anh là khách du lịch à?

-Thật ra chỗ này đủ cho hai người ngồi mà, ta có thể ngồi cạnh nhau. – Cô ta nói tiếp.

Tôi cũng không ý kiến gì thêm, miễn đừng làm phiền nhau là được. Cứ thế tôi mơ hồ nhìn về phía trước, tiếng sóng biển rì rào, hoàng hôn dần buông lơi giọt nắng chiều muộn màng. Cuộc sống này đôi khi khiến ta mạnh mẽ muốn vứt bỏ đi tất cả, rồi yếu đuối nhặt lên để vô tình thấy lại những thứ khác. Nhìn sang cô gái bên cạnh tôi, ngồi thu lu vẽ tranh, hơi dị hợm mà cũng… dễ thương.

-Đẹp không?

-Cái gì đẹp? – Tôi thắc mắc

-Tranh em vẽ đẹp không? – Cô ta đưa tôi xem bức tranh vừa vẽ xong.

-Ừ, có năng khiếu.

-Lúc nãy em nghe anh nói anh bị bệnh ung thư.

Tôi kể cho cô ấy về tình trạng của mình, về những trăn trở, áp lực đang phải chịu đựng. Cô ấy trầm ngâm một lúc và bảo tôi nên đi khám bác sĩ khác tử tế hơn. Chẳng ai có triệu chứng ung thư lạ lùng như tôi cả. Không hiểu sao dù mới gặp nhưng cố ấy có vẻ rất hiểu tâm trạng của tôi.

-Chiều nào em cũng đến đây vẽ tranh à?

-Thỉnh thoáng, nếu em thấy thoải mái.

Bất chợt tôi cười, thật sảng khoái, thứ tôi đã đánh mất bấy lâu nay. Cô ấy cũng cười, nụ cười trong veo nhất tôi từng thấy.

Đồng hồ điểm 6h tối. Cô ấy vội vàng thu dọn dụng cụ vẽ rồi vẫy tay chào tạm biệt. Chà, quả là một cô gái đáng yêu. Cứu vớt cả một ngày dài tồi tệ, hoặc có thể là cả mùa hè này. Mà khoan đã, lỡ như ngày mai cô ấy không đến đây nữa, lỡ như ngày mai tôi có việc bận, lỡ như… Chậc, cơn đau đầu của tôi lại trỗi dậy.

-Này! – Tôi hét thật lớn. Cô ấy giật mình quay đầu lại.

-Facebook, Zalo hoặc Instagram của em là gì?

-Em không có. Thật đó, em không thích mạng xã hội.

-Vậy tôi… à không, anh có thể biết tên em được không?

-Anh đoán xem. – Cô ấy chỉ tay lên trời.

-Bầu trời? Có mây? Vân?

Lắc đầu.

-Sky? Fan Sơn Tùng hả?

Lắc đầu ngao ngán.

-Là Nhật Hạ. Em đã cố tình chỉ tay về phía mặt trời mà.

Tôi nhận ra hôm đó cũng là ngày mùa hạ bắt đầu. Mùa hạ với con mưa bất chợt, với quả chò bay, những câu chuyện vụn vặt. Và mùa hạ mà anh yêu nhất là mùa hạ mà em đi qua. 

zzxc

-Hôm nay em vẽ gì?

-Vẽ ước mơ.

Kể từ lần gặp gỡ ấy, chiều nào tôi cũng đi ngắm hoàng hôn. Chẳng hiểu từ lúc nào hoàng hôn lại quyến rũ tôi đến như vậy. Không giống tôi, Nhật Hạ thỉnh thoảng mới ra đây, mang theo tập tranh rồi chăm chú vẽ gì đó. Tôi cũng nghe lời cô ấy đi khám bệnh ở nơi uy tín hơn, quả nhiên không phải ung thư thật. Bệnh mà tôi đang mắc phải có tên là Rối loạn lưỡng cực. Một loại tâm bệnh. Chỉ cần giữ bản thân an tĩnh, không nên suy nghĩ tiêu cực thì căn bệnh sẽ thuyên giảm nhanh chóng. Nhật Hạ tặng tôi một cây Thất lý hương, bảo rằng mùi hương của cây này khi ngửi vào sẽ giúp đầu óc tôi dễ chịu. Tôi cảm thấy kiến thức y khoa của cô ấy còn giỏi hơn gã bác sĩ lang băm kia.

Nhật Hạ vẽ với tất cả đam mê, ước mơ trở thành họa sĩ nổi tiếng. Cô ấy nói những gì xuất phát từ trái tim chắc chắn sẽ chạm đến trái tim. Thật sự Nhật Hạ vẽ rất đẹp, tôi tin rằng ước mơ đó sẽ thành hiện thực trong một ngày không xa. Tôi hứa nếu có ngày cô ấy mở triển lãm tranh, tôi sẽ là vị khách đầu tiên đến tham quan.

-Ước mơ nếu không thể làm được thì chẳng khác nào tiểu thuyết trong mộng tưởng.

Cô ấy cười, nụ cười trong veo nhất tôi từng thấy.

Chúng tôi đơn giản vẫn chỉ là bạn bè bình thường, hoặc có thể gọi là người lạ quen thuộc. Chẳng tìm hiểu nhiều về nhau, nhưng đủ để tin tưởng. Lúc chán vẽ tranh tôi thường chở cô ấy trên chiếc xe đạp màu trắng, chạy dọc theo con đường Hải Đăng. Những quả chò bay hai bên đường, những chú chim sẻ đang hót lảnh lót trên cây cột điện. Cô ấy hồn nhiên nói câu này: rất có cảm giác của mùa hè. Nhật Hạ rất kị đồ ăn có dầu mỡ, chẳng lần nào tôi rủ cô ấy ăn bánh xèo mà được đồng ý cả. Chúng tôi hay dừng chân ở một quán nước ven đường. Nhật Hạ trò chuyện rất thoải mái với chị chủ quán, chắc cô ấy là khách quen. Hai người cứ nhìn tôi rồi thì thầm to nhỏ gì đó, mà tôi cũng chẳng bận tâm. Có trời mới biết bọn con gái đang nghĩ gì. Sau này tôi mới rút ra được bài học, nếu thích một người thì hãy tìm hiểu họ nhiều hơn, dù chỉ là những điều nhỏ nhặt nhất.

xc.jpg

-Hôm nay em vẽ anh có được không?

-Được chứ.

Tôi có phần ngạc nhiên vì lời đề nghị này. Dạo gần đây tôi không còn gặp Nhật Hạ thường xuyên. Cũng đã hai tháng từ lần đầu chúng tôi gặp nhau, trông cô ấy ngày càng gầy đi. Nhưng trong hội họa thì vẫn như vậy, luôn đam mê trong từng nét vẽ.

-Em vẽ gần xong rồi. May mắn cho anh đó, em vẽ anh nhìn đẹp trai hơn hẳn.

Chà, nay cũng biết đùa cơ à. Tôi từng nghe Nhật Hạ nói rằng cô ấy không có nhiều bạn và cũng không muốn tạo ra mối quan hệ quá thân thiết với ai. Một cô gái đáng yêu lại sống quá khép kín.

-Hoàng hôn đẹp thật anh nhỉ?

-Chỉ đẹp nếu có em ngồi cạnh anh.

-Nếu một ngày không còn gặp nhau nữa, anh có quên em không?

-Có thể đó, lúc anh già đi đầu óc lú lẫn. Nhưng ngay cả khi tâm trí quên đi, trái tim sẽ luôn nhớ tới… Nhật Hạ này, anh thích em.

Tôi hít thở thật sâu, cuối cùng những điều trong lòng bấy lâu nay đã thốt ra thành lời. Cô ấy thoáng giật mình, quay người về hướng khác như thể muốn cách ly tôi. Mùa hạ sắp kết thúc rồi, nhưng câu chuyện của chúng tôi sẽ vẫn tiếp tục. Tôi thầm nghĩ. Chợt Nhật Hạ tựa đầu vào vai tôi, thì thầm những điều nghe thật lạ. Hôm ấy, tiếng sóng biển, tiếng mưa cũng chẳng thể nào đẹp bằng lời em.

Hôm nay em vẽ gì?

Câu hỏi này tôi mãi mãi không còn được nghe trả lời. Hôm sau, hôm sau nữa tôi cứ chờ đợi mà không thấy Nhật Hạ đâu. Vô vọng tìm kiếm giữa những góc phố chúng tôi từng đi qua. Bỗng một ngày vang lên tiếng gọi í ới của chị chủ quán nước thân quen.

-Nhật Hạ nhờ chị đưa em tập tranh này từ hai tuần trước.

Tôi được nghe chị hàng nước kể toàn bộ về Nhật Hạ. Thật ra chị là chị họ của cô ấy.  Nhật Hạ vốn là một người vô tư cởi mơ, cho đến khi phát hiện ra mình bị ung thư cách đây hai năm.

-Từ ngày chống chọi với căn bệnh, nó dần xa cách với mọi người xung quanh, suốt ngày chỉ im lặng một mình rồi vẽ tranh. Có lúc tưởng chừng đã bỏ cuộc, rồi một ngày chị thấy nó trở về với tâm trạng vui vẻ, hào hứng nói với chị rằng “Em sẽ cố gắng chữa lành căn bệnh này để được gặp lại một người”.

Tôi hiểu ra tất cả. Hiểu được vì sao em lại đồng cảm ở lần đầu gặp mặt, hiểu được lí do em không thích đồ ăn dầu mỡ, hiểu được tại sao em không muốn kết thân với ai cả, vì sợ sự chia ly. Nhưng sự trớ trêu của số phận lại đưa một người mất niềm tin vào cuộc sống như tôi gặp em, để rồi chính tôi trao cho em hi vọng. Có lẽ, đó là vì tình yêu.

Trong vô thức, tôi ngồi lật từng bức tranh ra xem. Hết tranh này đến tranh khác, đến bức cuối cùng, ngồi gục xuống hiên nhà tôi thấy mùa Hạ vừa trôi qua.

Em hỏi anh, tháng năm có gì?
Có mưa rào giọt dài giọt ngắn
Có mây hạ, đốm tròn vệt nắng
Có “thanh xuân” lặng lẽ bỏ đi…

Anh hỏi em, tháng năm có gì?
Cũng có mưa rào, có mây hạ
Và tiếng thở dài của biển cả
“Chưa đến sao vội trách người đi…”

“Rồi đến một ngày, anh sẽ thấy có những thứ còn đẹp hơn hoàng hôn, cũng như sẽ tìm được người phù hợp với anh hơn em.”

Lời nhắn trong bức tranh cuối cùng là lời tạm biệt em giành cho tôi. Không biết sau này, nếu gặp lại nhau, em có còn tựa đầu vào vai anh rồi thì thầm “em yêu anh” như em đã từng. Không biết sau này…

Gửi một người lẽ sống một đời, mùi nắng vẫn còn nhẹ vương

Một thời gian sau tôi cũng đi làm trở lại, căn bệnh rối loạn lưỡng cực đã đỡ nhiều. Tôi không còn thói quen đi dạo lúc hoàng hôn nữa, với tôi đó là kỉ niệm đẹp nhưng cũng là nỗi ám ảnh. Thỉnh thoảng vẫn cầm trên tay tranh của Nhật Hạ rồi ngồi ngẩn ngơ, tiếc nuối. Cây Thất lý hương trồng trước sân nhà đã trổ hoa, hương thơm thật ngào ngạt.

Một buổi sáng sớm đầu xuân, lang thang một mình chợt đi qua nơi lần đầu gặp Nhật Hạ. Tôi ngồi đó và tưởng tượng em ấy vẫn cạnh bên say mê vẽ tranh.

-Này, anh kia!

-?! – Tôi giật mình khi nghe giọng nói của một cô gái.

-Sao lại chiếm chỗ của tui, hằng ngày tui đều ngồi ở đây.

-Nhưng đủ chỗ cho hai người… Mà em tên gì?

Cô nàng đứng chống nạnh nhìn tôi chăm chằm rồi chỉ tay lên trời. Nhật Hạ này, có lẽ em nói đúng. Hóa ra, không chỉ mỗi hoàng hôn đẹp. Bầu trời mùa xuân sáng nay tuy chưa tỏa nắng nhưng thật trong xanh.

-Thanh Xuân.

Bình minh anh ngước mắt nhìn sớm mai gió xuân tràn về.

Rever

  1. Mèo Mun

Một ngày mưa rơi ảm đạm, quán rượu nhỏ của tôi hôm nay chắc phải đóng cửa sớm. Ai muốn đi uống rượu vào thời tiết này chứ. Mà vốn dĩ bình thường quán tôi cũng chẳng có nhiều khách. Đa số đều là khách quen, đến nỗi tôi thừa biết họ muốn uống gì. Có người chỉ nhấp môi rồi yên lặng lắng nghe bản nhạc, có người uống như thể muốn quên đi trần thế. Người yêu cũ từng nói với tôi rằng con người thành thật với bản thân nhất là khi uống say. Tôi nghĩ cô ấy nói đúng. Vì lời chia tay cô ấy nói với tôi, khi đang say, hoàn toàn thật lòng.

-Bonjour. – Một cô gái bước vào quán.

-Chào Mèo Mun, cậu vẫn thích dầm mưa quá ha.

-Mỗi lần tớ đến, thành phố này đều chào đón tớ bằng cơn mưa. Chắc không phải trùng hợp đâu nhỉ, chắc tớ bị thành phố này ám mất rồi.

Tôi bật cười, cô ấy vẫn luôn mê tín như vậy. Hai năm trước, cũng vào lúc trời mưa, tôi tình cờ gặp Mèo Mun. Hai con người xa lạ lang thang trên một con đường, lại may mắn tìm thấy nhau. À không, nói đúng hơn Mèo Mun may mắn khi tìm thấy tôi. Tôi có ô, cô ấy không. Cô ấy khóc, tôi có bờ vai. Cô ấy kể chuyện, tôi ngồi lắng nghe. Tôi ngẫu nhiên trở thành bạn của cô ấy ở thành phố xa lạ này. Cô ấy cũng ngẫu nhiên trở thành khách quen ở quán rượu của tôi. À không, phải là khách vãng lai mới đúng. Vì vốn dĩ Mèo Mun không thuộc về nơi này.

-Tớ đến đây để quên đi một người.

Đó là câu trả lời khi tôi hỏi lí do Mèo Mun đến đây. Cô ấy chẳng chịu nói người ấy là ai và vì sao phải quên đi. Chắc hẳn phải là một người quan trọng. Tôi cũng muốn là một người quan trọng với cô ấy. Mèo Mun cứ vài tuần hoặc có khi là vài tháng sẽ xuất hiện bất thình lình ở chỗ tôi. Mỗi lần xuất hiện là một diện mạo khác nhau, lúc “bánh bèo” tóc dài ngang vai, lúc tóc cũn cỡn trông như con trai. Khoe với tôi biết bao tranh ảnh về những nơi cô ấy đi đến, kể cho tôi nghe về những người bạn mới. Nhưng điều tôi quan tâm nhất chính là… Mèo Mun chẳng bao giờ mua quà cho tôi.

-Ơ kìa, chẳng phải tớ đã nói với cậu rồi sao? Tử vi nói tớ không nên tặng quà cho người khác, sẽ mang lại vận xui. – Mèo Mun sẽ giải thích như vậy mỗi khi tôi vòi quà.

Tôi như một trạm dừng chân, cô ấy như ngọn gió. Gió lại khó nắm bắt, lại chỉ biết yêu những cuộc hành trình. Ấy vậy mà tôi vẫn luôn mong chờ cô ấy đến.

-Mèo mun, cậu muốn uống gì? Một ly Cocktail Light Rum vừa ấm vừa cay nồng, hợp với người thích phiêu lưu nhé?

-Ơ kìa, đã bảo đừng gọi tớ là mèo nữa mà. Này nhé, tớ là một người tự lập, tự tin và bản lĩnh. Là cô nàng cung sư tử chính hiệu đấy. Sao cậu không gọi tớ là Leo hay Lion chẳng hạn?

-Lion cũng hợp với cậu, nhưng là Dandelion cơ.

Mèo Mun nhìn tôi cười, một nụ cười ung dung rất rất đáng yêu.

-Gặp cậu luôn làm tớ cảm thấy vui hơn. Cậu đúng là chàng trai không biết buồn nhỉ.

-Nếu tớ cũng không vui vẻ, chỉ sợ cậu bỏ đi không quay lại mất.

Tôi luôn nghĩ nếu đã yêu một người nhất định phải làm cho người ấy tin rằng thế gian này tươi đẹp biết bao, nhất định nụ cười phải luôn nở trên môi.

-Ngớt mưa rồi, đi dạo cùng tớ một chút nhé. – Mèo Mun đề nghị.

Lúc đó đã là 8h tối. Cùng nhau dạo bước qua hết con đường này đến con đường khác. Tôi kể cho Mèo Mun về dự định tương lai, không thể chôn chân ở quán rượu mãi được, vẫn còn nhiều điều đáng làm cho thanh xuân. Cô ấy ngâm nga vài câu hát như thể đồng tình với ý tưởng của tôi. Chúng tôi dừng chân tại một tiệm bánh bao nổi tiếng. Ven đường ai đó đang mở bài “Secret I can’t tell” của Jay Chou. Mèo Mun thích bánh bao, đặc biệt bánh bao trứng muối ở đây là ngon nhất. Cô ấy vừa ăn vừa đung đưa theo điệu nhạc.

“Đẹp nhất không phải là ngày mưa

            Mà là nơi mái hiên anh đứng bên em ngày mưa ấy ♪”

-Phía trước có phải nơi tớ gặp cậu lần đầu tiên không?

-Ừ, cậu và tớ trú mưa dưới cây gạo này. Lúc đó cậu cứ khóc mãi.

-Tớ khóc vì lạc đường thôi.

-Thật không?

-Tất nhiên là không. Hehe. – Cô ấy cười rồi chạy thật nhanh đến chỗ cây gạo, chắp tay cầu nguyện một điều gì đó.

-Tớ nghe nói cây gạo linh thiêng lắm, cậu cũng thử ước một điều đi. Ơ kìa, ước phải thành tâm chứ, nhắm mắt lại nào.

Tôi chịu thua cô bạn tâm linh này. Thôi thì có kiêng có cử có lành, chịu khó chút cũng chẳng sao.

“Trong bức tranh hồi ức, chiếc đu quay đang lay động

Mà giấc mộng ngọt ngào đã dần tàn phai ♪”

-Mèo này, cậu vừa ước gì? – Tôi tò mò.

-Tớ ước có thể quay lại thành phố này một lần nữa.

-Có thể? Chẳng phải cậu vẫn thường xuyên đến đây sao?

-Sắp tới tớ có công việc ổn định rồi, không thể đi lang thang thế này mãi.

Cô ấy nói dối dở tệ. Bất giác gió thổi mạnh, hoa gạo từng bông từng bông rơi xuống mặt đất. Những cánh hoa gạo phủ lên câu chuyện hai ta bằng màu đỏ của sự chia ly.

-Cậu có tin vào số mệnh không? – Mèo Mun ngẩng đầu lên mỉm cười, vẫn là nụ cười ung dung đó – Tớ tin lá bài số mệnh đã dẫn lối cho ta gặp nhau, nhưng mọi chuyện còn lại phải để tự mình quyết định.

-Tớ…

-Suỵt. – Ngón tay cô ấy khẽ chạm bờ môi tôi. – Đừng nói gì cả, cứ ngồi cạnh tớ ngắm những vì sao là đủ rồi.

Cuối cùng là gió hay là Dandelion đều không thể níu giữ, chỉ muốn lãng du nơi chân trời. Bởi vì tôi tin, mọi chuyện xảy ra đều có lí do của nó. Giống như hằng tinh kia, sẽ có nguyên nhân để phát sáng. Bởi vì tớ tin, cậu xứng đáng được trân trọng.

Tôi đưa Mèo Mun một hộp quà, bảo rằng khi nào cô đơn hãy mở ra. Nhìn những bông hoa gạo lìa cành, tôi chợt hiểu những mảnh hạnh phúc vỡ vụn, sao có thể nhặt lại đây?

Cũng có thể vì người ham đi miết
Đường trần gian chưa ngoảnh lại đôi lần
Nên không biết rằng có người chờ đợi
Từng đôi lần khóc ướt cả mùa xuân(*)

70376909_2339724119621972_1255450727673757696_n

  1. Rượu Vang

Tôi ngồi thẩn thờ trước khung cửa sổ, định viết gì đó gửi cho Rượu Vang rồi lại thôi. Đã ba tháng kể từ lần cuối tôi gặp cậu ấy. Mà như vậy cũng tốt, một mối quan hệ càng đậm sâu khi mất đi sẽ càng làm ta đau lòng. Tôi e sợ cảm giác tan vỡ. Giống như bố mẹ tôi vậy, họ li dị năm tôi 16 tuổi. Họ chỉ nghĩ đến bản thân mình, còn tình thương với tôi chỉ là những đồng tiền mang tính “trách nhiệm”. Năm tôi 22 tuổi, người yêu ngỏ lời cầu hôn nhưng tôi từ chối vì nghĩ mình còn quá trẻ. Chỉ vài tuần sau tôi thấy anh ta đi bên cạnh người mới, tình yêu là thế đấy. Mọi thứ trong cuộc sống cứ ngoảnh mặt với tôi. Lang thang khắp nơi này đến nơi khác, tôi như con mèo hoang lạc lõng, lấy trải nghiệm để che đậy cô đơn trong lòng. Và tôi vô tình đến thành phố của Rượu Vang.

 -Này, cứ đứng giữa mưa mãi cậu sẽ bệnh đấy.

Rượu Vang là một người tử tế, cậu ấy đã giúp tôi rất nhiều khi tôi đến thành phố này, vào một ngày mưa rả rích. Một chàng trai thích sự an tĩnh, say mê rượu và truyện tranh. Nhìn bên ngoài có vẻ con nít nhưng chững chạc, biết suy nghĩ cho tương lai. Hai chúng tôi như hai nửa đối lập của nhau vậy. Tôi thích nói, cậu ấy ít nói. Tôi quý mèo, cậu ấy thích chó. Tôi yêu tự do, cậu ấy muốn an cư. Không giống nhau nhưng lại hợp nhau đến lạ. Ở bên cạnh Rượu Vang, tôi như được trở lại là chính mình. Suy cho cùng, hai chúng tôi đều là điểm thiếu sót của nhau.

Phải chăng đó là định lý của tình yêu, là càng mâu thuẫn càng đẹp. Tôi nhận ra mình ngày càng yêu thành phố này, yêu quán rượu, thích được cùng Rượu Vang cầm ô đi dạo dưới cơn mưa. Tôi muốn là một người quan trọng với cậu ấy. Nhưng đám mây sợ hãi vẫn luôn trong tâm trí, tôi sợ một ngày Rượu Vang cũng sẽ rời bỏ tôi, không có gì chắc chắn đây là thứ tình cảm bền vững. Tôi lựa chọn rời đi, quyết định hèn nhát…và an toàn. Xin lỗi Rượu Vang, có cảm giác nếu ở gần cậu lâu hơn, tớ sẽ yếu lòng rồi dừng chân mãi mãi.

-Này em gái, hôm nay không đi đâu chơi à?

-Không chị ạ, em đi chơi đủ rồi.

Là chị Dâu Tây, chủ homestay mà tôi đang ở. Chị thường trò chuyện với tôi những lúc rảnh rỗi, đôi lúc còn mời tôi ăn tối cùng nếu tôi không có ý định ra ngoài. Nhìn chung chị là chủ nhà nhiệt tình, tâm lý, điều mà tôi luôn tìm kiếm khi đến ở homestay. Chị ngạc nhiên khi cô gái trẻ như tôi lại thích ở một mình giữa thành phố xa lạ. Tôi thắc mắc khi người phụ nữ dịu dàng như chị đến giờ vẫn cô đơn. Hai chị em cứ thế kể cho nhau nghe bao chuyện vui buồn trong đời.

-Em cứ ở mãi đây không định về nhà à? – Chị hỏi.

-Em không có gia đình. Còn chị thì sao, với chị gia đình là gì? – Tôi gượng cười đáp lại.

-Homestay này là nhà của chị, bất cứ vị khách nào đến đây đều là gia đình của chị. Em cũng cảm nhận được điều đó khi đến đây đúng không?

-…

-Chị tin rằng sâu trong trái tim mình, em luôn biết có một nơi yên bình, đủ để gọi là nhà, đủ để em tìm lại những thứ đã mất.

-Nhưng em sợ…

-Không phải em sợ, chỉ là em đang cố trốn tránh quá khứ, trốn tránh thực tại. Em gái à, thanh xuân chẳng chờ đợi ai bao giờ…và em biết đấy, hạnh phúc chưa từng mất đi, do em không chịu tìm kiếm mà thôi.

Chị nói rồi nhìn tôi trìu mến, sau đó pha cho tôi một ly café, bảo tôi hãy bình tĩnh lắng nghe bản thân muốn gì. Tôi lặng nhìn ly café, nước mắt cứ thế rơi không thể ngừng lại. Đã bao lâu rồi tôi không khóc nhỉ? Đã bao lâu tôi cố tỏ ra mạnh mẽ, tự cho là mình ổn để hôm nay nhận ra mình như một món đồ thất lạc, không có nơi trả về.

-Tớ có món quà này tặng cậu, khi nào cảm thấy cô đơn hãy mở ra.

Bất giác tôi nhớ đến hộp quà Rượu Vang tặng, đến giờ vẫn để trong vali. Kéo ruy băng, mở hộp quà, bên trong là một chiếc nơ cài tóc xinh xắn, cậu ấy luôn bảo tôi đẹp nhất khi để tóc dài. Một cái chuông gió ngôi nhà Totoro, có lẽ cậu ấy biết tôi thích phim hoạt hình Glibli. Ơ còn gì đây nhỉ, một mẩu giấy ghi vài dòng chữ do Rượu Vang viết.

“Quán rượu Someone luôn chào đón cậu. Có thể cậu không phải là vị khách đầu tiên, cũng không phải cuối cùng…nhưng là vị khách mà tớ mong đợi nhất.”

-Chị Dâu Tây ơi, đến lúc em phải dọn phòng rồi.

Rồi chuyện buồn sẽ rủ nhau mà đi
Đồi lại xanh như chẳng nhớ điều gì
Dây đàn đứt có người về nối lại
Những chuyện cũ đâu thể nào buồn mãi
Rồi chuyện buồn sẽ rủ nhau mà đi…(**)

  1. Quán rượu Someone

Tôi thật lười nhác, chậm chạp. Biết bao dự định mới vẫn chưa thực hiện được, lại loanh quanh ở quán rượu nhỏ này. Gia đình cứ bảo tôi nên dẹp quán rượu này đi, chuyển sang kinh doanh việc khác, như trà sữa chẳng hạn. Nghe có vẻ hợp lý, bây giờ từ già tới trẻ ai cũng ghiền món này. Chắc chỉ có Mèo Mun ủng hộ tôi việc giữ lại quán rượu. Cũng đã lâu từ lần cuối Mèo Mun xuất hiện, không biết cô ấy đã phiêu du đến đâu rồi. Thi thoảng tôi vẫn đi dạo đến cây gạo đó rồi thở dài, tự nhủ “người đã đến đâu mà sao vội trách người đi.” Tối hôm đó tôi đã ước có thể cùng cô ấy dạo bước trong thành phố này thêm nhiều lần nữa, vậy mà… Đúng là không nên tin vào tâm linh, bói toán. Lần sau nếu có gặp lại, tôi sẽ không gọi cô ấy là “Mèo Mun” nữa, tên Phong Linh(***) đẹp thế cơ mà. Chậc, ai bảo cô nàng đó bày trò gọi tôi là Rượu Vang trước.

*Lộp độp, lộp độp*

Quái lạ, đang giữa mùa hè trời lại đổ mưa. Như thế này quán rượu lại vắng khách mất. Đến ông trời cũng biết trêu tôi.

*Cốc cốc*

-Mời vào.

-Bonjour.

Tóc cô ấy đã dài trở lại, vẫn mặc bộ đồ đen từ đầu đến chân khiến tôi gọi là Mèo Mun. Vẫn nụ cười ung dung rất rất đáng yêu đó.

-Tớ đến đây để nhớ về một người.

Như mọi lần, Mèo Mun lại quên mua quà cho tôi. Cho đến bây giờ mới phát hiện, cô ấy đã là món quà tuyệt vời nhất rồi.

 

(*): Thơ Việt Anh

(**): Thơ Nguyễn Thiên Ngân

(***): Phong Linh là tên gọi khác của chuông gió.

 

 

Hoa hồng đỏ (Pháo hoa chóng tàn 3)

Nếu cuộc đời mỗi con người là một thước phim, không có ai viết kịch bản hay hơn số phận. Và có lẽ bằng một cách nào đó, số phận rong ruổi cho Tử Du gặp lại tôi. Song Trà quán đón vị khách mà nó hằng mong đợt suốt mấy năm qua. Trong khoảnh khắc đó, tôi ngỡ đang chạy tới ôm cô ấy vào lòng nhưng đôi chân lại ngập ngừng. Đứa bé đó tên Song Trà, gọi cô ấy là mẹ. Nhưng cha của đứa bé đó chắc chắn không phải là tôi. Mọi chuyện cứ mông lung như một trò đùa. Hàng trăm câu hỏi được đặt ra trong đầu tôi. Bao năm qua cô ấy làm gì? Bức thư để lại cho tôi lại sự thật hay giả dối? Cha của đứa bé này là ai? Tử Du đã thay đổi còn trở về đây làm gì khi tôi cũng đang có hạnh phúc cho riêng mình?-

-Sao nhìn mặt anh kì quặc vậy, không định mời khách ngồi sao?

Tử Du nói một cách tự nhiên như thể chưa từng có chuyện gì xảy ra.

-Em ngồi vào góc kia đi.

Một chỗ ngồi theo kiểu Nhật, tôi dành riêng cho cô ấy.

-Em không ngờ mắt thẩm mỹ của anh lại tệ như vậy, màu sắc trong quán toàn là màu tím, nhìn khó chịu chết đi được.

-Vì đó là màu em yêu thích, anh thường gọi màu tím là màu nỗi nhớ. – Tôi nhếch miệng cười, giọng hờn trách.

-Lí do chấp nhận được, em chấm quán của anh 7 điểm, nhưng nhờ có sự hiện diện của em nên vớt lên 8 điểm.

Tôi im lặng.

-Bé Trà uống trà sữa dâu đúng hông, lấy cho em 2 trà sữa dâu nha.

Tôi vẫn im lặng.

-Anh đang tỏ thái độ gì vậy? Mới gặp lại nhau đã định làm em bực mình à?

Cô ấy nói như nổi đóa lên, đến lúc này tôi không thể im lặng được nữa. Tôi thừa hiểu tính cách của Tử Du, bình thường thì thật là hiền nhưng điên tiết lên thì quán trà sữa này bị phá nát mất.

-Anh đang cố giữ bình tĩnh, để xem người ngồi trước mặt anh lúc này đây có phải là Tử Du của ngày xưa không. Anh đang cố giữ lí trí, để xem em đã lừa dối anh những gì.

-Thay đổi? Lừa dối?

-Em lặng lẽ rời xa anh, bắt anh phải chờ đợi 5 năm, rồi để lại bức thư làm anh ngỡ là em đã chết. – Giọng tôi tỏ rõ sự bực tức. – Em xem anh là cái quái gì hả? 5 năm, là 5 năm đó…

Toàn thân tôi như run lên, tôi chưa từng nghĩ mình sẽ nặng lời như vậy khi gặp lại em. Đáng lẽ ra mọi chuyện nên đi theo chiều hướng khác nhưng đôi khi trong tình yêu, cảm xúc luôn chi phối con tim. Cảm xúc của tôi lúc này đây là tức giận, là hờn tủi, là tiếc nuối những tháng năm dài đằng đẳng đợi chờ.

-Còn đứa bé này nữa, nó gọi em là mẹ, tên nó là do anh đặt và đừng nói rằng nó là con anh nhé?! Chết tiệt, em nghĩ anh là thằng hề sao?

-Anh nói xong chưa? – Tử Du lạnh lùng nói.

-Xong rồi. – Tôi đáp.

-Anh vừa làm con bé sợ chết khiếp đó. Sau bao năm gặp lại anh chỉ biết nói những điều đó thôi sao? Em thừa biết anh đang ghen tức không biết bé Trà là con của ai. Thật ra…

-Em về rồi đây.

Đúng lúc ấy Nhung đi chợ về, trên tay hớn hở cầm một vật gì đó muốn khoe với tôi.

-Anh coi nè, em thấy mẫu thiệp cưới này dễ thương đó. Em lựa kĩ lắm á, chọn mẫu này nha anh.

-Cô bé này là…? – Tử Du lườm tôi.

-Chị này là bạn của anh hả? Em chào chị, em tên Nhung, vợ sắp cưới của anh già này. Hì hì.

Tử Du nhìn Nhung thật lâu sau đó quay lại nhìn bé Trà, khẽ thở dài. Tôi cúi đầu im lặng, mọi thứ trở nên phức tạp hơn trong đầu tôi. Định mệnh cuộc đời tôi là đây chứ đâu.

-Vợ sắp cưới? Ra vậy…

-Lâu lắm anh già này mới có bạn tới chơi, chị ở lại dùng cơm luôn nha. A, bé này là con chị hả, dễ thương quá!

-Thôi không cần đâu em, chị sắp phải đi rồi. – Tử Du chuyển ánh mắt sang tôi. – Jay à, hôm nay gặp lại thấy anh có cuộc sống mới, hạnh phúc mới là em vui rồi. Việc em sang Mỹ là sự thật. em cũng chưa làm chuyện gì có lỗi với anh cả, đứa bé này là con của ai anh cũng đừng bận tâm làm gì. Với em chuyện chúng ta là một kỉ niệm đẹp, đừng khiến nó thêm vỡ vụn nữa.

-Ừ. – Tôi đáp lại như kẻ vô hồn.

-Em chỉ còn ở lại Việt Nam 1 tuần nữa thôi, sau đó em tiếp tục sang Mỹ, tiếp tục cuộc sống của mình. Em từng nghĩ chúng ta sẽ tâm sự nhiều hơn khi gặp lại…mà có lẽ lúc này không ổn, với cả anh và cả chính em.

-Nhung này, chăm sóc tốt cho anh già gàn dở này nhé. – Tử Du nhìn Nhung, mỉm cười rồi dẫn bé Trà rời đi. Bỏ mặc khuôn mặc ngạc nhiên của Nhung và bộ dạng thất thần của tôi.

Hôm đó tôi nói Nhung đóng cửa quán sớm, không còn tâm trạng nào để buôn bán nữa. Tôi cũng kể cho Nhung biết người con gái vừa rồi là ai. Nhung ngạc nhiên khi thấy thái độ của tôi với Tử Du kì lạ như vậy, vì hơn ai hết, Nhung hiểu rõ tôi yêu Tử Du đến nhường nào.

-Là do em mà hai người thành ra như vậy sao?

-Không, không phải. Em đừng hỏi ngu ngốc như vậy.

-Giữa em và chị Tử Du, anh yêu ai nhiều hơn?

-Anh…không biết nữa. Đừng hỏi khó anh nữa có được không?

-Được, em sẽ hỏi dễ thôi. Nhìn thẳng vào mắt em, hoàn toàn nghiêm túc. Anh có bao giờ yêu em chưa?

Phụ nữ là để yêu thương, tôi luôn quan niệm như vậy. Nhưng đôi khi họ làm tôi chán ghét kinh khủng, hết người này tới người khác. Họ thường nói những lời như nắm thóp tim gan tôi, hỏi những câu làm tôi cứng họng. Câu hỏi của Nhung, tôi lại không trả lời được. Tôi thật chẳng hiểu tại sao mình lại như vậy, rõ ràng tôi sắp cưới em ấy cơ mà?

Nhung giận tôi, suốt ba ngày không nói với tôi lời nào. Cuộc sống đang dần trở lại với quỹ đạo vốn có thì Tử Du quay về, làm mọi thứ rối tung lên. Suốt ba ngày tôi trầm tư suy xét lại tất cả, về lời nói của Tử Du, về câu hỏi của Nhung. Tôi tiếp tục đi tìm Tử Du để hỏi cho ra lẽ tất cả sự thật hay tiếp tục cuộc sống yên bình với Nhung?  Thứ tình cảm của tôi với Tử Du là gì? Tôi có thật sự yêu Nhung hay chỉ xem em ấy như kẻ thay thế?

Con người luôn cảm thấy hạnh phúc gấp bội khi gần chạm đến hạnh phúc, khi có được hạnh phúc lại thấy mất mát. Tình cảm vốn mong manh là thế. Vượt qua được bão táp mưa sa, nhưng lại không vượt qua được tháng ngày êm ả. Tôi tự nghĩ mình đã đủ chín chắn để ra quyết định, dù có đau lòng đến thế nào. Nhắm mắt lại, mai lại là một ngày mới, một chặng đường mới để bước tiếp.

Tay phải tôi cầm ô, tay trái cầm bó hoa hồng, bước chậm rãi dưới cơn mưa rào mùa hạ.

-Sao anh biết em ở đây? – Nhung quay lại nhìn tôi.

-Nhưng lúc buồn em đều tới đây mà. Anh thắp nhang cho ba mẹ em nhé.

-Mới đó mà gần 5 năm rồi, kể từ ngày ba mẹ em mất.

-Ừ, chuyện buồn nào rồi cũng sẽ qua mà. – Tôi thở dài.

-Ngày trước, mẹ em thường dặn khi lớn lên, nhất định phải tìm một chàng trai yêu thương mình thật lòng…

-Nhung này, anh…

-Đáng ra bây giờ anh nên ở Đà Lạt.

Giọng nói của Nhung lúc này bắt đầu trở nên nghẹn ngào.

-Ngay khi nhìn thái độ của anh khi chị Tử Du rời đi, nhìn cách anh né tránh câu hỏi của em thì em đã biết nơi anh thật sự thuộc về. Em có thể níu giữ anh ở lại nhưng đâu thể chiếm lấy con tim anh. Vì… anh đã bao giờ yêu em đâu.

Tôi ngồi xuống, đưa tay lau những giọt nước mắt đang lăn trên má em. Cơn mưa vừa tạnh, như thể báo hiệu bắt đầu cho một kết thúc.

-Bó hoa hồng này toàn hoa hồng trắng, chỉ duy nhất một bông hoa ở giữa là hoa hồng đỏ. Suốt ba ngày qua anh đã suy nghĩ về Tử Du rất nhiều, nhiều như những bông hoa hồng trắng này vậy. Trong giây phút cuối cùng, anh thấy một bông hồng đỏ, đó là em. Từ tận đáy lòng, anh yêu em. Nhưng đối với anh, em là hoa hồng đỏ anh đặt trong tim, mãi khắc ghi trong lòng. Còn cô ấy, là hoa hồng trắng anh để cài trên túi áo, là thứ tình yêu mà anh tôn thờ. Anh muốn em… trở thành bà chủ của Song Trà quán.

Nhung ôm chặt tôi, khóc nức nở. Nước mắt tôi lại rơi như 5 năm trước, điều khác biệt là không phải vì Tử Du nữa. Hoa hồng đỏ không xấu, hoa hồng trắng không hề tệ. Điều quan trọng, dù là có hoa hồng đỏ hay hoa hồng trắng trong cuộc đời này, bạn chỉ cần làm theo những gì con tim mình chỉ bảo thì bạn sẽ hạnh phúc.

Và, tôi lại đi đến nơi tôi từng đến…

rose-729509_960_720


-Nhàn này, bé Du con cô Mục sắp đi Mỹ rồi.

-Sao đi gấp vậy mẹ, lâu rồi con chưa gặp nó.

-Nó bị bệnh, phải qua Mỹ điều trị dài hạn. Tội nghiệp, còn nhỏ mà đã mắc bệnh hiểm nghèo.

Nghe tin tôi qua nhà con bé ngay. Tôi và con bé từ nhỏ thân nhau như hai chị em, ấy vậy mà lớn lên mỗi đứa đều bận, ít gặp nhau hơn. Nhìn Tử Du buồn bã, hốc hách như vậy tôi rất buồn. Cách đây vài ngày tôi còn định gửi thiệp cưới cho nó. Hai chị em ngồi kể cho nhau nghe đủ điều, từ những kỉ niệm hồi con nít, rồi những chuyện trong tình yêu. Nghe con bé kể tôi thấy chàng trai mà nó yêu thật sự rất tốt. Tử Du chúc mừng tôi vì tìm được hạnh phúc của đời mình nhưng cũng buồn vì không thể ở lại đến ngày tôi đám cưới. Tôi bảo với nó khi qua Mỹ nhất định phải giữ liên lạc, nhưng rồi lại bặt vô âm tín.

Bỗng hai năm sau, tôi nhận được một cuộc điện thoại:

-Chị Nhàn, là em nè!

-Du hả, con quỷ, đã dặn là qua đó liên lạc với chị sao im re luôn. Bệnh tình sao rồi em?

-Hì hì, em định khi nào khỏe hẳn mới gọi cho chị. Tình hình điều trị tốt lắm chị, em sắp được xuất viện rồi.

-Tốt quá, tính khi nào về nước?

-Em chưa biết nữa, tự dưng có những thứ em muốn học ở đây, như học làm bác sĩ chẳng hạn. Với lại em nghĩ chưa phải lúc để trở về, chị biết mà, em có lời hứa 5 năm đó.

-Trời đất, em định bắt cậu kia chờ 5 năm thật hả, nhóc khùng này.

-Haha, lỡ hẹn ước rồi nên đành tiếp tục đợi vậy, em còn trẻ mà. À cuộc sống gia đình chị sao rồi?

-Báo cho em tin vui, chị đang có em bé, là con gái, được 7 tháng rồi.

-Woa, thích nha, em bé tên gì vậy chị?

-Chị chưa biết nữa, em có tên nào hay hông? À chị có ý này, chị muốn em làm mẹ đỡ đầu của con chị, chịu hông?

-Chịu một ngàn lần luôn, haha thích quá. Em cũng có tên cho con chị rồi đây.

-Tên gì?

-Song Trà.

Tôi mỉm cười, quả là một cái tên đẹp.


Câu chuyện về hoa hồng đỏ, hoa hồng trắng có rất nhiều. Trong “Hoa hồng đỏ, hoa hồng trắng” Trương Ái Linh có viết thế này: “Có lẽ bất kỳ người đàn ông nào đều từng có hai người phụ nữ như thế này trong đời, ít nhất là hai. Cưới một đóa hồng đỏ, lâu dần, nàng thành vết máu muỗi trên tường còn hồng trắng vẫn là ánh trăng sáng. Cưới đóa hồng trắng, nàng như hạt cơm dính trên áo còn hồng đỏ là nốt ruồi chu sa trên ngực.”

Nhưng nghịch lý ở chỗ, người đàn ông thường biết ơn trân trọng hoa hồng đỏ và rồi đi cưới hoa hồng trắng.

Thứ tình cảm làm trái tim xáo động, người được yêu lại quá hững hờ.